Enfants placés : un documentaire accablant sur France 3

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Le documentaire de Sylvain Louvet dénonce les carences de l'Etat dans la prise en charge des enfants placés en foyer.
Le documentaire de Sylvain Louvet dénonce les carences de l'Etat dans la prise en charge des enfants placés en foyer. © Johan ORDONEZ / AFP
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Diffusé mercredi sur France 3, ce documentaire a été réalisé en immersion et à l’aide d'une caméra cachée dans l'un des plus gros foyers de France. Il dévoile un quotidien marqué par des violences de toutes sortes.

Éducateurs débordés parfois maltraitants, enfants à l'abandon, battus ou même violés par leurs pairs : le documentaire Enfants placés, les sacrifiés de la République diffusé mercredi soir sur France 3 dresse un constat accablant des dysfonctionnements de l'aide sociale à l'enfance. Le journaliste d'investigation Sylvain Louvet a enquêté pendant huit mois dans des foyers, familles d'accueil et auprès d'anciens enfants placés. Son documentaire décrit sur 95 minutes un "dysfonctionnement institutionnel", où les structures censées protéger les enfants de la violence développent leur propre violence.

Un appel à l'aide passé inaperçu. Au départ du projet, une lettre ouverte envoyée par huit éducateurs du foyer d'Eysines en Gironde, dénonçant l'insécurité endémique dans cet établissement censé "orienter" les enfants retirés en urgence à leurs familles, mais où certains passent deux ou trois ans. "J'avais été frappé du peu d'écho donné à cette lettre, en dehors de quelques articles dans la presse locale", raconte Sylvain Louvet. Le journaliste demande à filmer dans le foyer, un des plus gros de France, et se voit refuser l'accès. Il propose alors à un journaliste de se faire embaucher comme éducateur pour filmer en caméra cachée.

Des scènes "insoutenables". Surprise : le journaliste est immédiatement embauché sans aucune formation ni contrôle de son casier judiciaire. Il filme des scènes d'extrême violence de la part des enfants (injures, lancer de pierre), auxquelles les éducateurs répondent parfois en miroir avec des menaces, voire des coups. "Insoutenable", réagit la directrice de l'établissement au vu des images, qui reconnait qu'elles sont "choquantes" et décrivent des faits "contraires aux bonnes pratiques".

Des sévices sexuels. Plusieurs enfants ont rapporté des sévices sexuels de la part de leurs pairs, sans que ces derniers soient retirés des lieux. Interrogée par le journaliste, la responsable au niveau départemental se déclare impuissante. "On les met où ces enfants ?" Les institutions ferment les yeux car partout les moyens humains manquent : structures, familles d'accueil, éducateurs. 300.000 enfants sont placés chaque année en France.

Détruits par leur errance de foyer en foyer, beaucoup d'enfants échoueront à s'insérer une fois adulte. "Un quart des SDF sont d'anciens enfants placés, et 30% des mineurs délinquants", souligne Sylvain Louvet, évoquant une "bombe à retardement". La ministre des Solidarités et de la Santé, Agnès Buzyn, est invitée au débat qui suivra l'émission mercredi, aux côtés d'anciens enfants placés comme Lyes, auteur du livre Dans l'enfer des foyers (2014).