USA : un médecin universitaire accusé d'agressions sexuelles sur au moins 177 étudiants

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Le médecin universitaire a agressé au moins 177 étudiants en deux décennies.
Le médecin universitaire a agressé au moins 177 étudiants en deux décennies. © AFP
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Ce médecin, décédé en 2005, a quand même fait l'objet d'une enquête indépendante, qui a conclu que l'université, au courant des accusations qui pesaient contre lui dès 1979, n'a pris aucune mesure disciplinaire à son égard avant 1996.

L'enquête a été diligentée au printemps 2018, déjà 13 ans après la mort du principal intéressé. Et sa conclusion est accablante. Dans l'Ohio, aux États-Unis, un médecin exerçant dans l'université d'État a agressé au moins 177 étudiants hommes pendant près de deux décennies.

Richard Strauss, mort en 2005, a exercé dans cet établissement entre 1978 et 1998. En dépit d'accusations portées contre lui dès 1979, dont l'université avait connaissance, celle-ci n'a pris aucune mesure disciplinaire à son égard avant 1996, indique l'enquête indépendante, dont les résultats ont été publiés vendredi.

Des conclusions "choquantes et douloureuses"

"Ces conclusions sont choquantes et douloureuses à réaliser", a écrit dans un courriel envoyé aux étudiants et à l'encadrement le président de l'université, Michael Drake. "Strauss a agressé sexuellement au moins 177 étudiants-patients hommes", écrivent les enquêteurs dans ce rapport de plus de 200 pages. "Strauss s'est vu confier la responsabilité de soigner ses étudiants-patients et, (usant) de sa fonction, Strauss a été en mesure de violer leur intégrité physique et leur dignité, d'une multitude de manières." Les étudiants agressés étaient, pour beaucoup, venus le consulter en tant que médecin du département des sports, d'autres en tant que praticien du centre de santé des étudiants mais aussi dans une clinique privée hors du campus.

 

L'enquête a également révélé que le personnel de l'université était au courant de plaintes à son encontre. "Nous évaluons que le personnel de l'université avait connaissance du traitement sexuellement abusif envers des étudiants-patients hommes de Strauss dès 1979", indique le rapport. Ce n'est qu'en 1996 qu'une mesure disciplinaire a conduit à la suspension de ses activités médicales. Mais le médecin est toutefois resté membre de l'encadrement. Parti à la retraite en 1998, Richard Strauss a reçu un titre honorifique qu'il a conservé jusqu'à sa mort, et que l'université entend révoquer. 

L'université présente ses excuses

"L'échec fondamental de notre institution à cette époque d'empêcher ces agressions est inacceptable - tout comme l'étaient les efforts insuffisants pour enquêter avec rigueur sur les accusations formulées par les étudiants et les membres de notre équipe", écrit le président de l'université. Il a présenté des excuses au nom de l'université "à chaque personne ayant enduré" les abus de Richard Strauss. Michael Drake a précisé que l'établissement avait mis en place des mesures de protection supplémentaires depuis le départ de ce médecin, comme une équipe de consultation sur les violences sexuelles ou une permanence téléphonique. L'université a également annoncé cette année la prise en charge des coûts du soutien psychologique des victimes de Richard Strauss.