Trump annonce un discours en prime time pour vanter le mur

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"Je suis ravi de vous informer que je vais m'adresser à la Nation sur la crise humanitaire et de sécurité nationale à notre frontière sud", a tweeté le président. © ALEX EDELMAN / AFP
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Mardi soir, le président américain Donald Trump va s'adresser à la Nation au sujet de "la crise humanitaire" et de "la sécurité nationale" à la frontière avec le Mexique. 

Donald Trump a encore fait monter d'un cran la pression pour le mur qu'il réclame à cor et à cri en annonçant un discours à la Nation mardi soir et un rare déplacement à la frontière avec le Mexique deux jours plus tard. Engagé dans un bras de fer avec les démocrates qui a provoqué la fermeture partielle des administrations fédérales, le président américain dresse depuis plusieurs jours le tableau d'une grave crise face à l'afflux de migrants. Cette caractérisation est rejetée avec force par ses adversaires qui dénoncent une basse manœuvre politique.

"Je vais m'adresser à la Nation". "Je suis ravi de vous informer que je vais m'adresser à la Nation sur la crise humanitaire et de sécurité nationale à notre frontière sud", a tweeté le président au 17ème jour du "shutdown", qui affecte quelque 800.000 fonctionnaires fédéraux contraints soit à rester chez eux, soit à devoir attendre la fin du blocage pour être payés. L'intervention présidentielle depuis le Bureau ovale est prévue à 21 heures (3 heures du matin en France).

Les démocrates aussi veulent s'exprimer. Exhortant le président à "arrêter de faire souffrir le pays" et à mettre fin au "shutdown", les démocrates ont réclamé la possibilité de pouvoir, eux aussi, s'adresser en direct à l'Amérique à une heure de grande écoute. "Maintenant que les chaînes de télévision ont décidé de diffuser la déclaration du président qui, si on en croit ses précédentes déclarations, devrait être un tissu de désinformation et de malveillance, les démocrates doivent se voir immédiatement accorder un temps de parole équivalent", ont écrit Nancy Pelosi et Chuck Schumer, les deux leaders démocrates du Congrès.

"Aucun progrès n'a été réalisé". Donald Trump exige le déblocage de quelque 5 milliards de dollars pour édifier le mur promis en campagne afin de lutter contre l'immigration clandestine. "Nous n'avons pas le choix", a-t-il lancé dimanche. Les démocrates, qui ont repris le contrôle de la Chambre des représentants à l'issue des élections de novembre, répètent qu'ils sont opposés au financement de ce mur qu'ils jugent "immoral", coûteux et inefficace. Les négociations menées au cours du week-end par le vice-président Mike Pence n'ont pas permis la moindre avancée. "Aucun progrès n'a été réalisé. A ce stade, aucune autre rencontre avec ce groupe n'est prévue", a résumé, laconique, un responsable démocrate à l'issue de la réunion de dimanche.

Vers une procédure d'urgence exceptionnelle ? Ces derniers jours, Donald Trump et ses proches laissent planer la possibilité de recourir à une procédure d'urgence exceptionnelle. L'idée avancée serait de déclarer une "urgence migratoire" à la frontière en vertu du "National Emergencies Act" qui permet au président des Etats-Unis d'avoir recours à des pouvoirs extraordinaires.  Nombre de ses prédécesseurs ont fait usage de ces dispositions, comme George W. Bush après les attentats du 11 septembre 2001 (pour augmenter les moyens de l'armée au-delà du budget voté) ou Barack Obama lors de l'épidémie de grippe H1N1 (pour lever certaines dispositions du secret médical). Mais le Congrès a le pouvoir de contester tout décret d'urgence. Et l'opposition démocrate, qui contrôle désormais la Chambre des représentants, a d'ores et déjà indiqué qu'elle ferait tout pour le bloquer.  Si le président franchissait le pas mardi soir, sa décision serait par ailleurs probablement immédiatement contestée devant la justice.