Sri Lanka : le leader radical Zahran Hashim était l'un des kamikazes

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Plusieurs hôtels de luxe ont été visés par les attaques de dimanche, dont l'un par le leader extrémiste Zahran Hashim.
Plusieurs hôtels de luxe ont été visés par les attaques de dimanche, dont l'un par le leader extrémiste Zahran Hashim. © ISHARA S. KODIKARA / AFP
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Recherché activement par les autorités srilankaises, cet extrémiste qui avait prêté allégeance au chef de l'EI, serait mort en conduisant l’attaque contre un établissement hôtelier de Colombo dimanche.

L'extrémiste sri-lankais Zahran Hashim, homme-clé présumé des attentats djihadistes du dimanche de Pâques au Sri Lanka, a trouvé la mort en perpétrant l'attaque d'un des hôtels de luxe de Colombo, a annoncé vendredi le président Maithripala Sirisena.

Attaque suicide contre un hôtel. "Ce que les services de renseignement m'ont dit c'est que Zahran a été tué dans l'attaque du Shangri-La" dimanche matin, a déclaré le président sri-lankais lors d'une rencontre avec la presse. Zahran Hashim a mené l'attaque suicide contre l'établissement hôtelier du front de mer de la capitale avec un second kamikaze, identifié comme "Ilham", a ensuite précisé le chef de l'Etat.

Une vidéo d'allégeance à l'EI. Zahran Hashim apparaissait sur une vidéo publiée par le groupe djihadiste Etat islamique (EI), qui a revendiqué ces attentats qui ont fait 253 morts, où on le voyait mener sept hommes dans un serment d'allégeance au chef de l'EI, Abou Bakr al-Baghdadi. Son sort depuis les attentats suicides de dimanche, qui ont visé des églises et des hôtels de luxe de l'île d'Asie du Sud, était jusqu'ici inconnu et les autorités le recherchaient activement.

Zahran Hashim était le leader du National Thowheeth Jama'ath (NTJ), un groupe extrémiste local peu connu jusqu'à dimanche et que Colombo accuse d'avoir perpétré les attaques. Il était âgé d'une quarantaine d'années et originaire de la région orientale de Batticaloa, où l'un des kamikazes a frappé dimanche une église évangélique en pleine messe de Pâques.