La Thaïlande restreint définitivement l'accès à la baie du film "La Plage"

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plage Maya, Thailande, 1999 crédit : EMMANUEL DUNAND / AFP - 1280
La plage rendue célèbre par le film de Danny Boyle sera fermée aux touristes pendant quatre mois tous les ans. (Photo d'archives) © EMMANUEL DUNAND / AFP
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La Thaïlande va fermer la plage Maya pour "permettre à l'écosystème de se régénérer", une nécessité pour cette plage dont les coraux sont abîmés.

En Thaïlande, la baie rendue célèbre par le film La Plage avec Leonardo DiCaprio (Danny Boyle, 1999) sera complètement fermée aux touristes pour quatre mois pendant l'été puis son accès sera restreint par la suite, ont annoncé les autorités mercredi. "Nous allons fermer pour quatre mois, entre juin et septembre, la plage Maya pour permettre à l'écosystème de se régénérer", a expliqué Songtham Suksawang, directeur des parcs nationaux. "Les bateaux pourront approcher de la baie mais ne pourront pas accoster et personne ne sera autorisé à entrer dans la baie", a-t-il ajouté.

Accès à seulement 2.000 personnes le reste de l'année. Et à partir du mois d'octobre, début de la haute saison touristique, "nous permettrons seulement à 2.000 touristes de venir par jour", a ajouté Thon Thamrongnawasat, scientifique qui fait partie du groupe prenant part aux discussions. Actuellement, quelque 4.000 touristes se rendent quotidiennement dans cette petite baie, une surpopulation qui nuit aux coraux et à l'environnement.

Des coraux abîmés par les touristes. La Thaïlande, qui accueille chaque année plus de 35 millions de vacanciers, fascinés de pouvoir observer des poissons tropicaux à l'aide d'un simple masque et d'un tuba, est confrontée à une dégradation avancée de ses récifs coralliens.

Outre le réchauffement climatique, est pointé du doigt le comportement des touristes, qui n'hésitent pas à marcher sur les coraux, mais aussi la surabondance de tour-opérateurs proposant des sorties de plongée à la journée sur ces îles censées être protégées par leur statut de parcs nationaux.

Un problème de surpopulation touristique. Tous les ans, la Thaïlande bat son record du nombre de touristes entrant sur son territoire, notamment en raison du boom de visiteurs chinois, ce qui pose de plus en plus de problèmes de surpopulation sur certaines îles et dans certains parcs.