Le pape espère le retour chez eux des Syriens, une trève durable pour les Yéménites

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Le pape s'est exprimé depuis le balcon de la basilique Saint-Pierre, avant la bénédiction "Urbi et orbi".
Le pape s'est exprimé depuis le balcon de la basilique Saint-Pierre, avant la bénédiction "Urbi et orbi". © Tiziana FABI / AFP
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Avant la bénédiction "Urbi et orbi", le pape François a par ailleurs appelé au "dialogue" entre Palestiniens et Israéliens afin "d'entreprendre un chemin de paix".

Le pape François a consacré mardi son message de Noël à "la fraternité" entre les peuples, en espérant notamment que la paix permette aux réfugiés syriens de rentrer chez eux et aux Yéménites d'échapper à la famine.

Les réfugiés syriens "puissent retourner vivre en paix dans leur pays". Dans son traditionnel tour d'horizon des zones de conflit de la planète, le souverain pontife a appelé mardi la communauté internationale à "œuvrer résolument" pour que les réfugiés syriens "puissent retourner vivre en paix dans leur pays". "Que la communauté internationale oeuvre résolument pour une solution politique qui mette de côté les divisions et les intérêts partisans, de sorte que le peuple syrien, surtout ceux qui ont dû quitter leur terre pour chercher refuge ailleurs, puissent retourner vivre en paix dans leur pays", a-t-il déclaré depuis le balcon de la basilique Saint-Pierre, avant la bénédiction "Urbi et orbi" ("à la ville et au monde").

"Je pense au Yémen, avec l'espoir que la trêve obtenue grâce à la médiation de la communauté internationale puisse finalement soulager les nombreux enfants et les populations épuisés par la guerre et la famine", a également déclaré le pape. La guerre au Yémen a fait au moins 10.000 morts depuis 2015 et provoqué la pire crise humanitaire du monde, selon les Nations unies. Jusqu'à 20 millions d'habitants sont par ailleurs "en situation d'insécurité alimentaire", d'après l'ONU.

Un accord sur un cessez-le-feu "immédiat" négocié par l'Onu a été conclu le 13 décembre en Suède entre le pouvoir soutenu militairement par l'Arabie saoudite et les rebelles Houthis appuyés politiquement par l'Iran.
La ville de Hodeida, principal front de guerre au Yémen, a néanmoins connu par intermittence des affrontements parfois violents depuis l'entrée en vigueur du cessez-le-feu.

Appel au "dialogue" entre Israéliens et Palestiniens. Le pape n'a pas oublié la Terre sainte dans son traditionnel message de Noël, renouvelant un appel au "dialogue". Que la fête de Noël "permette aux Israéliens et aux Palestiniens de reprendre le dialogue et d'entreprendre un chemin de paix qui mette fin à un conflit" de soixante-dix ans, a-t-il dit.

Il a aussi exprimé sa proximité avec les communautés chrétiennes de la "bien-aimée" Ukraine, à un moment de fortes tensions religieuses avec la Russie. "Seule grâce à la paix, respectueuse des droits de chaque nation, le pays peut se remettre des souffrances subies et rétablir des conditions de vie dignes pour ses citoyens. Je suis proche des communautés chrétiennes de cette région, et je prie pour qu'elles puissent tisser des liens de fraternité et d'amitié", a souligné le pape.

Le président russe Vladimir Poutine avait condamné la semaine dernière la création en Ukraine d'une Eglise orthodoxe indépendante de la tutelle russe, dénonçant une violation "flagrante" des libertés religieuses. Ces tensions religieuses sont un nouvel épisode du divorce politique, culturel et social entre Kiev et Moscou depuis l'annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014 et l'éclatement d'un conflit armé entre l'armée ukrainienne et des séparatistes prorusses.