Nouvelle attaque contre des pétroliers dans le Golfe, la tension monte d'un cran

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Des pétroliers auraient été attaqués. Photo d'illustration.
Des pétroliers auraient été attaqués. Photo d'illustration. © KARIM SAHIB / AFP
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Deux pétroliers, un norvégien et un japonais, ont été attaqués en mer d'Oman, dans le Golfe. Cet incident, dont l'origine est indéterminé, accroît les tensions dans la région et a fait grimper les prix du pétrole. 

Pétrolier en feu, opérations de sauvetage de dizaines de marins : deux tankers, norvégien et japonais, ont été la cible jeudi d'une attaque d'origine indéterminée en mer d'Oman, en plein Golfe. Les États-Unis ont accusé l'Iran d'être "responsable" de ces attaques.

Cet incident dans un passage maritime stratégique à l'échelle mondiale a immédiatement fait grimper les prix du pétrole. Il constitue un nouvel avertissement dans les tensions régionales, un mois quasiment jour pour jour après des attaques contre quatre navires, dont trois pétroliers, au large des Emirats arabes unis, acte pour lequel Téhéran a (déjà) été montré du doigt par Washington. 

Que s'est-il passé ? 

Deux pétroliers, un norvégien, le Front Altair, et un japonais, le Kokuka Courageous, ont été attaqués en mer d'Oman, dans un passage maritime stratégique, entre les Emirats arabes unis et l'Iran. La Cinquième flotte des Etats-Unis a fait état de "deux appels de détresse distincts, à 06h12 et 07h00 locales".  Le front Altair, propriété du groupe norvégien Frontline, a été "attaqué", ont annoncé les autorités maritimes norvégiennes, faisant état de trois explosions à bord. Elle ont précisé qu'aucun membre de l'équipage n'avait été blessé.

De son côté, l'opérateur japonais Kokuka Sangyo a affirmé que le Kokuka Courageous avait essuyé des tirs, mais que tout l'équipage avait été sauvé et que sa cargaison de Méthanol était intacte. Les deux "incidents" ont eu lieu à 25 et 28 milles nautique, selon l'agence officielle iranienne Irna. La TV d'Etat iranienne Irib a montré des images spectaculaires d'un navire au milieu duquel s'élevait une épaisse colonne de fumée noire. L'Iran a indiqué avoir secouru 44 membres d'équipage des deux pétroliers après des appels de détresse.

Qui est derrière ces attaques ?

Ces attaques n'ont pas été revendiquées. Mais la coalition dirigée par l'Arabie saoudite intervenant au Yémen contre les rebelles a dénoncé une "escalade majeure" du régime iranien, en allusion aux attaques menées dans le Golfe depuis mai.  "C'est une possibilité réelle que l'Iran (...) soit derrière ces attaques", a indiqué de son côté la compagnie de sécurité maritime Dryad Global, précisant que la situation restait floue et qu'il fallait examiner les différentes possibilités.

Il serait cependant "surprenant" que Téhéran mène de telles actions "belliqueuses", a ajouté la compagnie. Viser un "cargo lié au Japon" serait "étonnant" alors que le Premier ministre japonais Shinzo Abe se trouve en visite en Iran, a-t-elle ajouté.

Quelles réactions ?

La République islamique a jugé hautement suspecte la survenue de ces attaques. "Le mot suspicieux ne suffit pas à décrire ce qui transpire apparemment" de ces "attaques" contre des "tankers liés au Japon survenues" au moment même où "le Premier ministre (japonais) rencontrait" le Guide suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, a indiqué sur Twitter le ministre des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif.

Le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a déclaré que le monde ne pouvait pas se permettre un affrontement majeur dans le Golfe. L'Union européenne a elle appelé à une "retenue maximale" pour éviter une escalade dans la région.  Les cours mondiaux du pétrole ont grimpé d'environ 3% immédiatement après l'annonce de l'attaque en mer d'Oman. Ces attaques interviennent dans un contexte inflammable, sur fond de tensions croissantes entre Téhéran et Washington.