Etats-Unis : une Tesla en mode semi-autonome percute une voiture de police

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La berline roulait "en 'Autopilot'", un logiciel que Tesla prend soin de présenter comme un système d'aide à la conduite et non de conduite autonome. Image d'illustration.
La berline roulait "en 'Autopilot'", un logiciel que Tesla prend soin de présenter comme un système d'aide à la conduite et non de conduite autonome. Image d'illustration. © SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Mardi, une Tesla équipée du logiciel "Autopilot" a percuté une voiture de police à l'arrêt au sud de Los Angeles.

Une Tesla  qui roulait en mode semi-autonome sur une route américaine a percuté mardi une voiture de police en stationnement, un accident sans gravité mais qui intervient alors que le logiciel "Autopilot" fait déjà l'objet d'une enquête.

"Légères blessures". "L'agent (de police) n'était pas dans le véhicule et le conducteur de la Tesla n'a subi que de légères blessures", a indiqué la police de Laguna Beach, située au sud de Los Angeles, sur son compte Twitter, qui montre aussi des photos des véhicules accidentés.

Laisser les mains sur le volant. La berline roulait "en 'Autopilot'", un logiciel que Tesla prend soin de présenter comme un système d'aide à la conduite et non de conduite autonome. Le constructeur de voitures électriques haut-de-gamme a indiqué que "lorsque les conducteurs utilisent Autopilot, (le système) leur rappelle en permanence qu'il est de leur responsabilité de laisser leurs mains sur le volant et de garder le contrôle du véhicule à tout moment". Tesla a aussi assuré avoir toujours dit que son logiciel ne rendait pas ses voitures invulnérables et rappelé qu'Autopilot est prévu pour fonctionner sur autoroute avec séparation centrale.

Plusieurs précédents. Bien que Tesla soit un petit constructeur, qui ne produit qu'environ 100.000 voitures par an, la renommée de ses voitures électriques et le caractère médiatique de son patron Elon Musk, lui font régulièrement faire les gros titres, notamment à l'occasion d'accidents. Mi-mai, une collision impliquant une Tesla (mais sans qu'on sache si "Autopilot" était activé) dans l'Utah avait fait réagir Elon Musk, qui s'est plaint de l'attention disproportionnée des médias. Un autre accident, impliquant une Tesla avec "Autopilot" activé, qui a fait un mort en Californie en mars, fait l'objet d'une enquête du régulateur des transports américain (NTSB) et a suscité des échanges particulièrement vifs entre Elon Musk et le NTSB, qui ont abouti à ce que Tesla décide ne plus participer à l'enquête. Le NTSB a aussi ouvert une enquête sur un autre accident impliquant une Tesla qui a fait deux morts en Floride. Mais elle porte sur l'embrasement de la batterie du véhicule et non sur le logiciel d'assistance à la conduite.