Espace : pour la première fois, la Chine laisse sa trace sur Mars

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Chine Mars robot
Photographie non datée publiée le 11 juin 2021 par l'Administration nationale de l'espace de Chine (CNSA) montrant le rover chinois Zhurong sur Mars. © HANDOUT / China National Space Administration (CNSA) / AFP
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Arrivé sur place à la mi-mai après un voyage de près d'un an depuis la Terre, le robot chinois "Zhurong" a laissé sa trace sur Mars. L'agence spatiale chinoise a organisé une cérémonie pour la publication de ces images. L'envoi de ce robot sur Mars constitue une première pour le pays asiatique, devenu le deuxième au monde à réussir une telle opération après les Etats-Unis.

Des traces laissées pour l'éternité, devant un drapeau rouge aux cinq étoiles. Les photos envoyées par le robot chinois Zhurong depuis la planète Mars remplissaient de fierté vendredi l'agence spatiale du pays le plus peuplé du monde. Ses panneaux solaires déployés comme des ailes et ses deux caméras pointées au bout d'un long cou, le robot à l'allure aviaire s'est photographié lui-même à côté de sa plateforme d'atterrissage, à l'aide d'une caméra séparable. Ce "selfie" faisait la fierté de l'agence spatiale chinoise, la plateforme d'atterrissage ayant déployé le drapeau national au-dessus du sol martien, dans une atmosphère rougeâtre.

L'agence a organisé une cérémonie pour la publication de ces images. 

Une première pour la Chine

Arrivé sur place à la mi-mai après un voyage de près d'un an depuis la Terre, le robot a pris aussi en photo les traces de ses six roues dans le sol de la planète rouge. Il s'agit de "l'empreinte de la Chine" sur Mars, s'est félicitée l'agence spatiale. D'un poids d'environ 240 kg, "Zhurong" --le dieu du feu dans la mythologie chinoise-- doit conduire des analyses du sol et de l'atmosphère et cartographier la planète rouge durant sa mission de trois mois.

L'envoi de ce robot sur Mars constitue une première pour le pays asiatique, devenu le deuxième au monde à réussir une telle opération après les Etats-Unis.