Donald Trump préfère voir son fils jouer au football qu'au football américain

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Barron Trump (12 ans) est le seul fils de Donald Trump et Melania Trump.
Barron Trump (12 ans) est le seul fils de Donald Trump et Melania Trump. © Brendan Smialowski / AFP
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Le président américain a estimé dans une interview, en marge du Super Bowl, qu'il considérait le football américain comme "un sport dangereux".

En ce dimanche de Super Bowl, Donald Trump a reconnu qu'il aurait "du mal" à voir son fils cadet, Barron, jouer au football américain, en raison de la violence de ce sport, et qu'il était content de le voir s'épanouir en pratiquant le "soccer".

"S'il le voulait, oui. Mais..." Lors d'une interview diffusée sur CBS à quelques heures de la finale du championnat de football américain (NFL), le président s'est vu demander s'il laisserait son fils Barron, 12 ans, jouer à ce sport ultra populaire aux Etats-Unis, mais de plus en plus critiqué à cause de sa violence et des commotions cérébrales que subissent les joueurs. "C'est une très bonne question. C'est très dur comme question. S'il le voulait, oui. Mais est-ce que je le pousserais vers ça ? Non", répond Donald Trump, ajoutant que beaucoup de joueurs de NFL étaient de son avis.

La Coupe du monde 2026. "En fait, il fait beaucoup de football ("soccer"), il aime ça", poursuit le président. "Beaucoup de gens, dont moi, pensaient que le football ne marcherait jamais dans notre pays, mais ça s'implante rapidement", développe-t-il dans un rare hommage dans la bouche d'un président américain au "soccer". Le football a longtemps été considéré comme un sport pour femmes et pour enfants aux Etats-Unis, avant de se développer, notamment sous l'impulsion des minorités hispaniques. Donald Trump a personnellement milité pour que les Etats-Unis organisent la Coupe du monde de football 2026 avec leurs voisins mexicain et canadien.

 

La NFL, dans le viseur de Donald Trump. Après l'attribution du Mondial-2026, il avait reçu le président de la Fifa Gianni Infantino à la Maison Blanche, expliquant que la Coupe du monde était "peut-être le grand événement sportif au monde". Donald Trump, grand fan revendiqué de football américain, critique régulièrement la NFL, qu'il accuse de ne pas être sévère avec les joueurs qui s'agenouillent pendant l'hymne national pour protester contre les violences policières dont les Noirs sont victimes. Le président a violemment dénoncé ces joueurs et s'est réjoui par le passé des baisses d'audience de la NFL, qu'il attribue en partie à un manque de patriotisme de leur part.

"C'est un sport dangereux". Mais au-delà de l'aspect politique, la NFL est régulièrement critiquée pour sa gestion des cas d'encéphalopathie traumatique chronique, diagnostiqués chez des centaines d'anciens joueurs et associés à la répétition des chocs à la tête. "C'est un sport dangereux, c'est vraiment très dur. Je pensais que l'équipement des joueurs s'améliorerait, et c'est le cas. Les casques sont bien meilleurs mais ça n'a pas réglé le problème", a jugé Donald Trump dimanche. La NFL a dû débourser près d'un milliard de dollars pour financer des programmes de recherche ou indemniser les familles de joueurs décédés et blessés.