Cour suprême : l'accusatrice du juge candidat de Donald Trump prête à témoigner

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Une ancienne camarade de lycée de Brett Kavanaugh l'accuse d'agression sexuelle alors qu'il est en passe de siéger à la Cour suprême américaine
Une ancienne camarade de lycée de Brett Kavanaugh l'accuse d'agression sexuelle alors qu'il est en passe de siéger à la Cour suprême américaine © WIN MCNAMEE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Alors que le juge conservateur Brett Kavanaugh est en passe d'être confirmé pour siéger à la Cour suprême des États-Unis, une ancienne camarade de lycée l'accuse d'agression sexuelle et s'est déclarée jeudi prête à témoigner devant la commission judiciaire du Sénat, à ses conditions.

L'universitaire qui accuse le candidat de Donald Trump à la Cour suprême de l'avoir agressée sexuellement dans les années 1980 s'est dite jeudi disposée à témoigner la semaine suivante devant les sénateurs américains, mais à ses conditions.

Les deux parties convoquées par le Sénat. Christine Blasey Ford, 51 ans, affirme que le juge conservateur Brett Kavanaugh, 53 ans, l'a agressée lors d'une soirée arrosée entre lycéens dans la banlieue de Washington, ce qu'il nie vigoureusement. Ses accusations menacent de faire dérailler la confirmation du magistrat, qui fait l'objet d'un combat politique féroce à quelques semaines d'élections parlementaires à suspense. La commission judiciaire du Sénat, chargée d'examiner la candidature du juge Kavanaugh, a convoqué les deux parties à s'exprimer lundi devant elle.

Plusieurs conditions requises pour l'accusatrice. Après plusieurs jours de silence, l'avocate de Christine Blasey Ford a indiqué que sa cliente acceptait de témoigner devant les parlementaires, mais à ses conditions. D'abord, la chercheuse en psychologie n'ira pas au Sénat lundi, date qui ne lui convient pas et qui a été fixée "arbitrairement", estime Me Debra Katz. Elle est disponible plus tard dans la semaine.

Ensuite, elle veut que les conditions de l'audition soient "justes" et répète sa "préférence" pour une enquête du FBI avant l'audition. Enfin, elle veut que sa sécurité soit assurée. Depuis qu'elle est sortie de l'anonymat pour accuser le juge, Christine Bradley Ford a reçu "des menaces de mort (...) et sa famille et elle ont dû quitter leur domicile", rappelle l'avocate dans un e-mail adressé à la commission sénatoriale.

Une agression à l'époque du lycée. Selon le témoignage de Christine Blasey Ford, sortie de l'ombre avec une interview accordée au Washington Post dimanche, le jeune Kavanaugh et un ami, tous deux "complètement ivres", l'avaient coincée dans une chambre lors d'une soirée au début des années 1980. Il se serait ensuite livré à des attouchements et aurait tenté de la déshabiller, avant qu'elle ne parvienne à fuir.

 

Trump soutient son candidat mais s'abstient d'attaquer Christine Blasey Ford. Les élus républicains de la commission judiciaire du Sénat, tous des hommes, envisagent d'avoir recours à un tiers pour interroger Christine Blasey Ford, selon le New York Times (en anglais).Le président Trump, pourtant prompt à critiquer ceux qui se dressent en travers de son chemin, s'est gardé d'attaquer directement Christine Blasey Ford. Il a toutefois martelé son soutien à Brett Kavanaugh, "un homme extraordinaire" selon lui, et affiché son scepticisme sur les accusations le visant: "Il est très difficile pour moi d'imaginer qu'il se soit passé quoi que ce soit".

Un candidat qui pourrait ne pas être confirmé ? L'opinion publique semble pour sa part de plus en plus hostile à ce magistrat. D'après un sondage publié par NBC et le Wall Street Journal jeudi soir, 38% des Américains s'opposent à ce qu'il devienne juge à la Cour suprême (+9 points par rapport à août), et 34% y sont favorables (+1 point). Si Christine Bradley Ford parvient à instiller suffisamment le doute dans l'esprit des sénateurs, qui ont le dernier mot sur les postes à la Cour suprême, elle infligera un sérieux camouflet au chef de l'État.

 

Un précédent en 1991. L'affaire rappelle celle qui avait concerné en 1991 un autre candidat à la Cour suprême, Clarence Thomas, accusé de harcèlement sexuel par une professeur de droit, Anita Hill. Malgré son audition, le juge Thomas avait été confirmé et siège toujours à la Cour. Mais le manque de considération envers Anita Hill, lors d'audiences télévisées, avait marqué les esprits et poussé un certain nombre de femmes à entrer en politique.