Californie : les incendies s'étendent, cinq morts, des milliers d'évacués

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Les incendies ont déjà coûté la vie à 5 personnes. © JOSH EDELSON / AFP
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Quelque 63.000 hectares ont brûlé dans les 14 incendies en cours dans l'ensemble de l'Etat. Une femme de 70 ans, ses deux arrière-petits-enfants ainsi que deux pompiers ont perdu la vie.

Les incendies ont fait cinq morts et gagnent rapidement du terrain en Californie, où un état d'urgence partiel a été déclaré et où des milliers de personnes ont dû être évacuées, tandis qu'un pyromane présumé a été arrêté. Selon le service des urgences du gouverneur de Californie (Cal OES), quelque 63.000 hectares ont brûlé dans les 14 incendies en cours dans l'ensemble de la Californie, et 10.000 pompiers sont mobilisés pour les combattre.

Quelque 500 bâtiments détruits. L'incendie baptisé "Carr", au nord de la ville de Redding, qui a causé la mort de deux pompiers jeudi, a consumé 32.700 hectares depuis lundi, a détruit 500 bâtiments et en a endommagé 75 autres, a indiqué samedi le service des pompiers, Calfire. Vendredi soir, la superficie brûlée était de 20.000 hectares. Le sinistre n'est circonscrit qu'à 5% et, dans la nuit, "a progressé dans toutes les directions avec des avancées importantes", selon les pompiers. Une énorme colonne de fumée tournoyait à grande vitesse au-dessus de l'incendie "Carr", évoquant une tornade de feu.

Une femme de 70 ans et ses deux arrière-petits-enfants ont péri dans l'incendie. Une femme âgée de 70 ans, Melodie Bledsoe, et ses deux arrière-petits-enfants James Roberts, 5 ans, et Emily Roberts, 4 ans, ont péri dans l'incendie "Carr" lorsque la maison mobile dans laquelle ils se trouvaient a été piégée par les flammes, a annoncé leur famille. Au total, 38.000 personnes ont été évacuées dans le comté de Shasta du fait de ce qui a été qualifié par le gouverneur de Californie Jerry Brown de foyer "incontrôlable". Le président Donald Trump a signé samedi un décret ordonnant à l'Agence de gestion des situations d'urgence (Fema) d'apporter son soutien aux autorités du comté.

Un homme, soupçonné d'être à l'origine de 9 incendies, arrêté. Le brasier qui sévit depuis mercredi dans la forêt nationale de San Bernardino, à près de 150 kilomètres au sud-est de Los Angeles, a réduit en cendres près de 5.300 hectares et n'était circonscrit qu'à 17%. Il menace environ 4.900 bâtiments et trois pompiers ont été blessés. Un homme de 32 ans, Brandon McGlover, a été arrêté peu après le départ de ce feu. Il est soupçonné d'être à l'origine de neuf incendies dans le sud-ouest du comté de Riverside et a été inculpé vendredi matin de quinze chefs d'accusation d'incendie criminel pour lesquels il a plaidé non coupable.