Abus sexuels dans l'Église : la justice fédérale américaine ouvre une première enquête

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Pour la première fois, la justice fédérale américaine a ouvert une enquête sur les abus sexuels dans l'Église de Pennsylvanie
Pour la première fois, la justice fédérale américaine a ouvert une enquête sur les abus sexuels dans l'Église de Pennsylvanie © ERIC CABANIS / AFP
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Deux mois après la révélation d'un rapport explosif sur des décennies d'abus sexuels dans les diocèses de Pennsylvanie, la justice fédérale a ouvert une enquête et assigné à comparaître les diocèses catholiques de l'État. 

La justice fédérale américaine a pour la première fois ouvert une enquête sur les abus sexuels commis par le clergé catholique : elle vient de citer à comparaître les diocèses de Pennsylvanie, deux mois après la publication d'un rapport sur des décennies d'abus sexuels  au sein de l'Église catholique de cet État.

Des diocèses prêts à coopérer. Sur les huit diocèses de cet État, cinq ont confirmé avoir reçu une assignation à comparaître et être prêts à coopérer avec les enquêteurs. Le diocèse de Greensburg, dans l'ouest de la Pennsylvanie a jugé cette assignation "sans surprise" étant donné "l'horrible" rapport publié sur les abus dans cet État. "Les victimes, les paroissiens, comme le public veulent avoir la preuve que chaque diocèse a pris de vastes et décisives mesures pour que les enfants soient mieux protégés", a-t-il souligné.

Un rapport qui a lancé une prise en charge de la question par plusieurs procureurs. L'annonce de ces enquêtes intervient après la publication mi-août par les services du procureur de la Pennsylvanie d'un rapport accablant pour les institutions catholiques de cet État, détaillant des abus perpétrés pendant plusieurs décennies sur plus de 1.000 enfants par plus de 300 prêtres, et de nombreuses tentatives de dissimulation. La quasi-totalité des abus cités dans ce rapport étaient déjà prescrits.

Mais suite à sa publication, les procureurs de plusieurs États américains, dont ceux de New York et du New Jersey, à forte population catholique, se sont mobilisés, assignant leurs diocèses à comparaître, demandant à voir leurs archives et lançant des appels à témoins.

Une enquête pour dévoiler les systèmes de dissimulation. Avec une enquête au niveau fédéral, aux moyens renforcés par rapport à une enquête d'État, les victimes espèrent que toute la lumière sera enfin faite sur les manœuvres de dissimulation qu'ils soupçonnent d'exister de longue date de la part de la hiérarchie catholique. "Je pense que l'enquête fédérale va vraiment pointer la hiérarchie de chaque diocèse, les obliger à répondre à ces questions et à produire les documents correspondants", s'est réjoui Mike McDonnell, 50 ans, qui fut agressé sexuellement par des prêtres de sa paroisse en Pennsylvanie lorsqu'il avait entre 11 et 13 ans. 

 

Une enquête pour trafic de mineurs. La chaîne CBS a par ailleurs indiqué que des enquêteurs fédéraux avaient aussi assigné à comparaître un des diocèses de l'État de New York, celui de Buffalo. Cette enquête se concentrerait notamment sur des "accusations de trafic inter-États de mineurs à des fins d'abus sexuels", selon la chaîne. Ni le bureau du procureur fédéral, ni le diocèse n'ont immédiatement confirmé cette information. Mais si elle se confirme, elle pourrait indiquer que la justice fédérale ne limite pas ses investigations à la Pennsylvanie et est prête à élargir son enquête à d'autres États.