22 février 1877: La fin des samouraï

SAISON 2016 - 2017
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Chaque matin, Franck Ferrand nous fait revivre l'histoire à travers les évènements qui ont marqué la date du jour.

Nous sommes le 22 février 2017, mais en quel 22 février partons-nous ?

Le 22 février 1877, jour qui marque la fin des samouraïs, ces guerriers japonais aux armures magnifiques et au sens de l’honneur implacable.

Pourquoi disparaissent-ils ?

Parce qu’ils sont d’un autre âge. C’est un type d’aristocratie militaire qui n’a pas du tout évolué, il faut le dire. Et face à la modernisation du pays, en cette fin du XIXème siècle, ils ne sont plus légitimes. L’ère Meiji a ouvert l’archipel au monde extérieur. Eux, sont la quintessence du vieux système féodal et des structures sociales traditionnelles. Leur rang et leurs privilèges ne résistent pas à ce changement d’époque. Leur révolte, et donc leur fin, était inéluctable.

Les samouraïs vont donc disparaitre en se battant contre des Japonais ?

Exactement. Ils sont menés par Takamori Saigo, un ancien ministre de l’empereur du Japon. Il a créé une région indépendante et rebelle à Kaghoshima, tout à fait au sud du pays. Evidemment, le gouvernement impérial ne peut laisser faire. C’est l’affrontement. Ce 22 février 1877, Saigo attaque avec ses samouraïs le château de Kumamoto, une ville de garnison de l’armée impériale. L’attaque commence bien pour les rebelles, mais après deux jours d’assaut, le château continue de tenir bon. Saigo a sous-estimé ses adversaires. Le siège va durer deux mois ! Il s’achève par un repli des rebelles.

Pas de baroud d’honneur ? ils ont disparu comme ça ?

Il y aura encore quelques batailles héroïques jusqu’en septembre. Mais les samouraïs sont d’ores et déjà battus. L’ultime confrontation a lieu sur le mont Shiroyama. Saigo, blessé, va devoir s’infliger le Seppuku, le suicide rituel des samouraïs. C’est cet épisode rébellion qui a inspiré le film Le dernier samouraï avec Tom Cruise.

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