Le comédien Maurice Bénichou, popularisé pour son rôle dans Amélie Poulain, meurt à 76 ans

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Maurice Bénichou a été à l'affiche d'une quarantaine de pièces et d'une cinquantaine de films sous la direction des plus grands réalisateurs.
Maurice Bénichou a été à l'affiche d'une quarantaine de pièces et d'une cinquantaine de films sous la direction des plus grands réalisateurs. © PIERRE ANDRIEU / AFP
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Second rôle prolifique au théâtre et au cinéma, le comédien avait été popularisé par son rôle de propriétaire de la boite aux souvenirs dans "Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain".

Le comédien Maurice Bénichou, second rôle discret mais prolifique au théâtre et au cinéma, popularisé par son rôle de propriétaire de la boite aux souvenirs dans Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain, est mort samedi à l'âge de 76 ans, a-t-on appris lundi auprès de son agent.

D'Amélie Poulain à Un éléphant ça trompe énormément

Dès 1968, Maurice Bénichou a été mis en scène par Patrice Chéreau dans Le Prix de la révolte au marché noir, avant de devenir l'un des comédiens récurrents des créations de Peter Brook, notamment à l'affiche en 1974 de Timon d'Athènes de William Shakespeare, au Théâtre des Bouffes du Nord, à Paris. En 1985, Peter Brook a confié à Maurice Bénichou les rôles de Ganesha et Krishna dans Mahabharata, un spectacle de 9 heures qui reste l'un des grands événements du Festival d'Avignon.

Époux de la comédienne Geneviève Mnich, Maurice Bénichou a été à l'affiche d'une quarantaine de pièces et d'une cinquantaine de films sous la direction des plus grands réalisateurs dont Henri Verneuil, Raoul Ruiz et Yves Robert avec notamment Un éléphant ça trompe énormément en 1976. En 1981, Elie Chouraqui l'a engagé pour Qu'est-ce qui fait courir David ?. Sous la direction de Jean-Jacques Zilbermann, il a tourné aussi dans Tout le monde n'a pas eu la chance d'avoir des parents communistes.

Après Drôle de Félix d'Olivier Ducastel et Jacques Martineau en 2000, Jean-Pierre Jeunet a offert à Maurice Bénichou un court rôle qui l'a popularisé dans Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain. "Je l'avais découvert dans une pièce de Peter Brook et dans Tout le monde n'a pas eu la chance d'avoir des parents communistes. Pour Amélie Poulain, il était idéal pour la scène de la boite aux souvenirs. L'instant exigeait un grand jeu d'émotion. Il était très tendu avant la scène et euphorique juste après. C'est touchant de voir de supers acteurs comme lui confrontés à chaque fois au trac", a confié à l'AFP Jean-Pierre Jeunet.

Plusieurs fois nommé aux César

En 2005, Michael Haneke l'a dirigé dans Caché, long métrage récompensé par le Prix de la mise en scène au Festival de Cannes. Ces dernières années, Maurice Bénichou a campé l'avocat Jacques Vergès dans Omar m'a tuer de Roschdy Zem. Plusieurs fois nommé aux César sans être récompensé, Maurice Bénichou a été distingué toutefois en 1988 par le prix du Syndicat de la critique.

Également metteur en scène, Maurice Bénichou a signé une adaptation des Trois sœurs de Tchekov et a notamment dirigé Suzanne Flon dans Une absence de Loleh Bellon. À la télévision, Maurice Bénichou a été au casting de nombreuses séries et téléfilms dont Madame le Proviseur, PJ, et Doom-doom de Laurent Abitbol et Nicolas Mongin.