Affaire Barbarin : François Ozon assigné pour qu'il reporte son film

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(illustration) © ERIC CABANIS / AFP
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Le prochain film de François Ozon, "Grâce à Dieu", raconte la naissance de l'association de victimes du père Preynat, dont le procès devrait se tenir avant la fin de l'année 2019. 

La défense d'un prêtre lyonnais mis en examen pour agressions sexuelles a assigné en référé le réalisateur François Ozon pour obtenir un report de la sortie de son film sur l'affaire, prévue en février, avant le procès du religieux. "Si aujourd'hui on commence à autoriser des films portant atteinte à la présomption d'innocence de personnes qui ne sont pas encore jugées, on ouvre une brèche extrêmement dangereuse", considère Me Emmanuel Mercinier, avocat qui porte ce recours devant le tribunal de grande instance de Paris. Grâce à Dieu doit sortir le 20 février - l'audience est prévue quelques jours avant.

Atteinte à la présomption d'innocence. Le film raconte la naissance de l'association de victimes "La Parole Libérée", fondée par d'anciens scouts lyonnais ayant dénoncé les agissements du père Bernard Preynat, mis en examen depuis janvier 2016 - il pourrait être jugé en fin d'année 2019. En décembre, l'avocat lyonnais du prêtre, Me Frédéric Doyez, a demandé au réalisateur et à ses producteurs de reporter la sortie du film après le procès, afin de ne pas porter atteinte à la présomption d'innocence de son client. Faute d'avoir obtenu gain de cause, il a chargé Me Mercinier d'engager un recours. "Il suffit de voir la bande-annonce, disponible en ligne, pour constater que le père Preynat apparaît à la 2ème ou 3ème seconde, qu'il est cité ou désigné à 13 reprises durant la première minute, et qu'il est présenté comme coupable des faits pour lesquels il est actuellement poursuivi. Or, la loi interdit de présenter comme établie la culpabilité d'une personne avant qu'elle soit jugée", argumente ce dernier.

Le film également mis en demeure. La partie adverse "va sans doute considérer qu'il y a eu des aveux durant la procédure et que par conséquent, il n'y a plus lieu de respecter la présomption d'innocence, mais c'est un principe absolu", ajoute l'avocat. La défense reproche aussi à la production du film de "surfer sur l'actualité judiciaire", alors que le tribunal correctionnel de Lyon doit rendre son délibéré, le 7 mars, dans le procès intenté au cardinal Philippe Barbarin pour ne pas avoir dénoncé à la justice les agissements du père Preynat. L'archevêque de Lyon a comparu début janvier avec cinq autres personnes dans cette affaire. L'une d'elles, une ancienne bénévole du diocèse, a de son côté mis en demeure François Ozon pour qu'il retire son nom du film. Dans une interview accordée à La Nouvelle République, François Ozon explique qu'il va montrer son film à Régine Maire en assurant qu'il n'est "absolument pas à charge contre elle" et "n'aborde jamais sa vie privée".