Le premier micro-ordinateur aux enchères le 11 juin près de Tours

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Le premier micro-ordinateur aux enchères le 11 juin près de Tours
Le Micral N. n'avait ni clavier ni écran mais un télétype et un magnétophone.@ GUILLAUME SOUVANT / AFP
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Le Micral, conçu en 1972 par un Français, a été le premier ordinateur à utiliser un micro-processeur. 

Le premier micro-ordinateur de l'histoire, un Micral N. équipé d'un processeur de 8 bits, sera vendu aux enchères le 11 juin prochain au château d'Artigny, près de Tours, a-t-on appris jeudi auprès du commissaire-priseur en charge de la vente. Conçu en 1972, ce micro-ordinateur est "l'un des cinq derniers exemplaires connus de cet appareil historique, recensés sur terre", a expliqué à la presse le commissaire-priseur Aymeric Rouillac.

"Le Micral a donné des idées aux Américains". "Le Micral a donné des idées aux Américains. En 1975, l'IBM 5100 dépasse le cadre des entreprises et arrive dans les foyers. En 1977, sort le premier micro-ordinateur conçu par Steve Jobs, l'Apple II. Le Micral N. est à l'origine de cette nouvelle conception de l'informatique", a souligné le commissaire-priseur.

"Cet ordinateur est exceptionnel car il est le premier à utiliser un micro-processeur. Il avait la mémoire et la capacité des ordinateurs de l'époque qui avaient, eux, la taille d'une pièce (de bureau, ndlr) ou, au mieux, de tout un pan de mur", a expliqué à la presse Roma Maireau, l'une des étudiantes en master histoire de l'art à l'université François Rabelais qui a effectué des recherches sur l'appareil.

8 kg et 43 cm de long. Le créateur du Micral est un Français aujourd'hui âgé de 72 ans, François Gernelle. En 1972, l'entreprise R2E dont il est salarié reçoit une commande de l'INRA qui fournit le budget nécessaire pour fabriquer l'appareil. En juin 1973, la revue américaine Byte invente le mot "microcomputer" pour baptiser le fameux Micral dont plus de 90 000 exemplaires ont été fabriqués dans différentes versions.

Pesant 8,2kg, pour 13cm de haut, 43cm de long et 44cm de profondeur, le Micral N. n'avait ni clavier ni écran mais un télétype et un magnétophone. Seules 51 instructions étaient possibles. Il était équipé d'un processeur Intel 8008 de 8 bits avec une fréquence de 0,2 à 0,8 MégaHertz (MHz) et possèdait trois cartes mémoire apportant 16ko de Mémoire vive et mixte.  Les processeurs Intel actuels utilisés dans la majorité des ordinateurs grand public fonctionnent sur une fréquence comprise entre 1,5 et 4 GigaHertz (GHz).

Mise à prix à partir de 20.000 euros. Quelle mise à prix pour ce micro-ordinateur "historique"? "Le prix de vente des premiers Apple se situe entre 300.000 et 600.000 dollars mais Micral n'a pas la notoriété d'Apple", a reconnu le commissaire-priseur. D'où, en accord avec le propriétaire, "une mise à prix de 20.000 euros (21.750 USD). Et on s'attend à de belles surprises car il s'agit bien d'une pièce d'histoire", a estimé Me Rouillac.