Wimbledon : Federer, impitoyable avec Raonic, s'offre une 12ème demi-finale

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Wimbledon : Federer, impitoyable avec Raonic, s'offre une 12ème demi-finale
Roger Federer cherche un huitième titre à Wimbledon.@ Daniel LEAL-OLIVAS / AFP
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Dans sa quête d'un huitième titre sur le gazon londonien, le Suisse affrontera Tomas Berdych en demi-finale.

Le Suisse Roger Federer, en quête d'un huitième sacre à Wimbledon, s'est qualifié pour la douzième fois pour les demi-finales et n'a toujours pas lâché le moindre set après sa victoire devant le Canadien Milos Raonic 6-4, 6-2, 7-6 (7/4) mercredi.

Un 19e titre majeur en vue. L'homme aux 18 trophées majeurs affrontera vendredi le Tchèque Tomas Berdych, qualifié un peu plus tôt sur abandon de l'ancien numéro 1 mondial Novak Djokovic (4ème), blessé au bras droit. Le Serbe avait privé Federer de deux titres lors de ses deux dernières finales dans le "temple" en 2014 et 2015. Avec la défaite du N°1 mondial et tenant du titre Andy Murray face à l'Américain Sam Querrey, "RF" a une belle opportunité de soulever un 19e trophée majeur et d'améliorer le record absolu. Il mène 18-6 dans ses duels contre son prochain adversaire, finaliste en 2010. Querrey et Cilic, opposés dans l'autre demi-finale, atteignent quant à eux pour la première fois ce niveau.

Sans pitié cette fois. Pour son 100e match dans son jardin, Federer s'est montré sans pitié avec Raonic qui l'avait battu en demi-finale l'an passé. Il a fini par écœurer son adversaire dans le troisième set en écartant quatre balles de break à 4-3 et en accélérant dans le tie-break après avoir été mené 3-0. Raonic avait mis le "Maître" à terre au sens propre comme au figuré l'an passé. L'image de Federer allongé à plat ventre et se tenant le genou gauche fut l'une des images marquantes de l'édition précédente. Battu en cinq sets (6-3, 6-7, 4-6, 7-5, 6-3), "RF" s'inclinait pour la première en demi-finales de son tournoi fétiche et n'allait plus rejouer de la saison pour soigner ce genou récalcitrant.

Mais en 2017, Federer est de retour à un niveau excellent. Après avoir remporté l'Open d'Australie, et les Masters 1000 d'Indian Wells et de Miami, il avait renoncé à la saison sur terre battue, Roland-Garros inclus pour se reposer et renforcer ses chances de s'imposer à Wimbledon. Le choix s'est révélé judicieux jusqu'ici.