Tennis : Williams rejoint Stephens en demi-finales de l'US Open

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Tennis : Williams rejoint Stephens en demi-finales de l'US Open
La n°9 mondiale a décroché sa qualification au terme d'un quart de finale spectaculaire.@ AFP
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L'Américaine Venus Williams s'est qualifiée mardi pour la première demi-finale de l'US Open où elle affrontera jeudi sa compatriote Sloane Stephens. 

Malgré l'absence de sa reine, Serena Williams, le tennis féminin américain a le sourire à l'US Open et s'est offert mardi une demi-finale en forme de choc de générations entre l'inusable Venus Williams et l'inattendue Sloane Stephens. L'aînée des soeurs Williams réalise l'une des plus belles saisons de sa longue carrière : elle disputera sa troisième demi-finale en Grand Chelem de l'année, après l'Open d'Australie et Wimbledon, la 23e depuis ses débuts sur le circuit en 1997.

Un record. Plus impressionnant encore, elle est devenue, à 37 ans et 85 jours, la joueuse la plus âgée à se hisser dans le dernier carré d'un tournoi majeur depuis Martina Navratilova (37 ans et 258 jours) lorsqu'elle avait disputé les demi-finales de Wimbledon en 1994.

Un quart de finale spectaculaire. La n°9 mondiale a décroché sa qualification au terme d'un quart de finale spectaculaire et accroché face à la Tchèque Petra Kvitova 6-3, 3-6, 7-6 (7/2). Elle aurait pu abréger cette rencontre si elle avait converti ses innombrables balles de break (11), mais la double lauréate de l'US Open (2000, 2001) n'a pris que trois fois le service de son adversaire et a bien failli se faire surprendre. Car Kvitova l'a bousculée jusqu'au bout, avant de craquer dans le jeu décisif et d'abdiquer après deux heures et 37 minutes de jeu. "Cela s'est joué à rien, je suis vraiment heureuse de m'en être sortie", a insisté Williams.