Top 14 : Montpellier bat Castres et rejoint Toulon en demi-finales

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Top 14 : Montpellier bat Castres et rejoint Toulon en demi-finales
Le sud-africain Pierre Spies, auteur d'un essai face à Castres.@ BERTRAND LANGLOIS / AFP
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Le MHR s'est qualifié pour les demi-finales du Top 14 en battant Castres (28-9), dimanche. Les Montpelliérains retrouveront Toulon.

Plus puissants et moins désordonnés que leurs adversaires castrais, les Montpelliérains se sont logiquement offert une demi-finale de Top 14 entre gros bras face à Toulon, après leur victoire (28-9) en barrage à Yves-du-Manoir, dimanche.

Un premier acte sans grande saveur. Ce sont donc les Montpelliérains qui ont le mieux contrôlé ce match décousu et haché par la nervosité qui s'est emparée de deux camps également usés par la chaleur. Il se posait pourtant la question de la fraîcheur des partenaires de Fulgence Ouedraogo, sur le pont pour un 17e week-end d'affilée avec une équipe retouchée à la marge. Ceux-ci ont encore tenu la route, imposant même un rythme échevelé sur le début de la partie jusqu'à être récompensé par un essai de l'ailier fidjien Timoci Nagusa (13e), son 15e de la saison, opportuniste au ras d'un ruck. Mais les deux équipes ont ensuite perdu le fil, multipliant les maladresses. Montpellier virait en tête 11 à 3 à la pause, au terme d'un premier acte sans grande saveur. 

Même à 13 contre 15. Le MHR creusait encore l'écart par un essai sur une charge Paul Willemse (52e), encore au près d'un regroupement. Christophe Urios vidait alors son banc ce qui recolorait un peu le jeu castrais. Sans effet sur le score, au contraire puisque Castres encaissait une pénalité puis un essai de Pierre Spies à 15 contre 13, après l'exclusion temporaire du pilier montpelliérain Jannie du Plessis et la sortie forcée de Fulgence Ouedraogo, au motif de l'obscure règle de la carence en mêlée. Ce n'était décidément pas le jour du CO.

Rendez-vous samedi.Un mois après avoir remporté le Challenge européen, il reste encore deux matches au MHR pour rafler le premier Bouclier de Brennus de l'histoire du club. Les hommes du pragmatique entraîneur Jake White devront encore venir à bout de Toulon, une autre équipe qui assoit sa domination sur l'acier de son paquet d'avants. Rendez-vous est pris samedi (20h45) à Rennes pour une confrontation inédite en phase finale mais dont on a eu deux fois l'avant-goût cette saison lors de roboratives parties, l'une en faveur de Toulon (52-8) et l'autre de Montpellier (36-21).