Top 14 : l'emblématique deuxième ligne irlandais Paul O'Connell arrête sa carrière

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Top 14 : l'emblématique deuxième ligne irlandais Paul O'Connell arrête sa carrière
Paul O'Connell a été sélectionné 108 fois dnas le XV de Trèfle.@ DAMIEN MEYER / AFP
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RETRAITE - Le joueur irlandais, âgé de 36 ans, s'était blessé en octobre dernier lors de la Coupe du monde.

L'emblématique deuxième ligne irlandais Paul O'Connell, actuellement sous contrat avec Toulon, est contraint d'arrêter sa carrière à 36 ans pour raison médicale, a annoncé mardi sa Fédération (IRFU).

Blessé lors de la Coupe du monde. O'Connell, 108 sélections avec l'Irlande et 7 autres avec les Lions britanniques et irlandais, avait été blessé aux ischio-jambiers durant la dernière Coupe du monde, le 11 octobre, face à la France.

Aucun match avec le RCT. "C'est avec grand regret que j'ai décidé de prendre ma retraite du rugby professionnel sur avis médical", a indiqué "POC" dans un communiqué de l'IRFU. "Je voudrais saisir cette opportunité pour remercier tout le monde au Rugby club toulonnais pour leur compréhension et leur soutien durant ces derniers mois", a ajouté O'Connell, qui n'aura donc disputé aucun match avec le RCT. "Depuis que j'ai contracté cette blessure, j'ai été pleinement concentré sur mon retour en forme et sur ce nouveau chapitre de ma vie à Toulon, pour ma famille et moi. Malheureusement, ce n'est plus possible."

Une belle liste de trophées. Capitaine emblématique du Munster puis du XV du Trèfle depuis 2007, O'Connell a remporté à trois reprises le Tournoi des Six Nations (Grand Chelem en 2009, 2014 et 2015) et deux Coupes d'Europe en 2006 et 2008. Son immense parcours international a également été marqué par trois passages chez les Lions lors de tournées en 2005, 2009 et 2013.