Tennis : Nadal éliminé au premier tour de l'Open d'Australie

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Tennis : Nadal éliminé au premier tour de l'Open d'Australie
@ GLYN KIRK / AFP
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En 2015, il n'a pas dépassé les quarts de finale en Grand Chelem. Sa dernière victoire majeure remonte à Roland-Garros en 2014.

L'Espagnol Rafael Nadal, 5e mondial, a été éliminé au premier tour de l'Open d'Australie par son compatriote Fernando Verdasco (45e) en cinq sets 7-6 (8/6), 4-6, 3-6, 7-6 (7/4), 6-2, mardi à Melbourne.

Deuxième fois de sa carrière qu'il est battu dès le premier tour.  L'Espagnol, âgé de 29 ans, n'avait perdu qu'une fois dans toute sa carrière au premier tour d'un tournoi du Grand Chelem, à Wimbledon en 2013. A Melbourne, où il avait gagné en 2009 l'un de ses 14 tournois majeurs, il était allé au moins en quarts de finale lors de ses huit dernières participations. Il y a sept ans, en route vers le titre, il avait justement battu Verdasco dans un somptueux marathon de plus cinq heures resté dans toutes les mémoires. Le remake n'a pas déçu par l'intensité et le suspense, même si les deux joueurs n'occupent plus la même position dans la hiérarchie mondiale.

Un échec cuisant pour le Majorquin. Il n'a pas été capable de prendre l'initiative dans le jeu, réussissant presque deux fois moins de coups gagnants du fond du court que son adversaire (29 contre 57). Verdasco est parvenu à s'imposer en commettant le total considérable de 91 fautes directes. Cet échec est particulièrement cuisant pour le Majorquin qui pensait être sur la bonne voie en fin de saison dernière après avoir traversé la pire période de sa carrière. En 2015, il n'a pas dépassé les quarts de finale en Grand Chelem. Sa dernière victoire majeure remonte à Roland-Garros en 2014.