Tennis : Mladenovic élimine Sharapova et va en finale à Stuttgart

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Tennis : Mladenovic élimine Sharapova et va en finale à Stuttgart
La Française l'a emporté, après avoir eu du mal à entrer dans le match.@ THOMAS KIENZLE / AFP
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"C'était vraiment un thriller ce match", a commenté la Française après sa victoire.

La numéro un française Kristina Mladenovic a battu samedi en demi-finale du tournoi WTA de Stuttgart la Russe Maria Sharapova (3-6, 7-5, 6-4), la Russe étant de retour au tennis après quinze mois de suspension pour dopage.

"Je me suis battue". "C'était vraiment un thriller ce match", a commenté la Française après sa victoire, "elle a été très agressive dès la première balle. J'ai eu du mal au début mais je me suis accrochée et je me suis battue, je suis contente que ça ait payé". L'analyse est lucide. Sharapova était revenue mercredi et avait passé trois tours à Stuttgart, sous le feu des projecteurs médiatiques du monde entier, mais Mladenovic était sa première adversaire du top-20 mondial.

Du mal à entrer dans le match. La Française a-t-elle été impressionné par la personnalité de son adversaire ? Elle a en tous cas eu du mal à entrer dans le match, concédant son service d'entrée et ne marquant aucun point sur les deux premiers jeux de service de Sharapova. La Russe, que l'on a vu se relâcher match après match, semblait avoir retrouvé en trois jours toutes les facettes de son tennis. Face à une adversaire mal à l'aise dans la première manche, elle a alterné les coups gagnants, et sa vitesse de course lui a permis de déjouer les pièges qu'essayait de lui tendre Mladenovic.

La pousser à la faute. Le premier tournant du match est survenu lorsque Mladenovic a pris pour la première fois le service de la Russe pour revenir à 2-2 dans la deuxième manche. Poussée par sa mère, qui est aussi son coach, la Française a alors pris la mesure de Sharapova, a commencé à la pousser à la faute. La revenante sur le circuit avait beau se motiver à chaque point important en criant des "come on" sonores, elle avait perdu le contrôle du match, désormais équilibré. Le deuxième tournant du match est intervenu à 3-2 pour la Française dans la troisième manche, sur le service de Sharapova. Après avoir gâché trois balles de break, Mladenovic a finalement marqué la quatrième pour mener 4-2. Dans le jeu suivant, Sharapova a mené 0-40 mais n'a pu convertir aucune de ses trois balles pour revenir dans la partie. 

Retour réussi pour Sharapova. Même battue, Sharapova peut dire qu'elle a réussi son retour, malgré les critiques et la longue absence. Reste à savoir désormais si les organisateurs de Roland Garros, puis de Wimbledon, lui accorderont une invitation pour participer aux tournois du Grand Chelem.