Rio 2016 : Pelé se tâte (la hanche) pour allumer la vasque olympique

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Rio 2016 : Pelé se tâte (la hanche) pour allumer la vasque olympique
Pelé pourrait être remplacé par le tennisman Gustavo Kuerten.@ RIO 2016 / ANDRE LUIZ MELLO / RIO 2016 / ANDRE LUIZ MELLO / AFP
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Pelé souffre de la hanche et se déplace difficilement avec une canne, ce qui pourrait compromettre son rôle lors de la cérémonie d'ouverture des JO vendredi.

Le roi Pelé allumera-t-il vendredi la vasque olympique dans son temple du Maracana pour l'ouverture des JO de Rio de Janeiro ? Le suspense continuait jeudi : libéré de ses obligations commerciales, la légende du foot brésilienne a mal à la hanche.

"Il fait tout son possible". Pelé a été libéré de ses engagements par la société américaine Legends 10, avec qui il a signé un contrat de représentation au début des années 2010 pour 30 ans, a expliqué son porte-parole José Fornos Rodriguez, dit "Pepito". "Ce n'est plus le problème. La question maintenant, c'est la douleur musculaire qui affecte sa mobilité. Il s'est fait examiner par un médecin. Mais il ne sait toujours pas s'il pourra allumer la vasque. Il fait tout son possible", a déclaré José Fornos Rodriguez.

Un des meilleurs athlètes du 20e siècle. Pelé, 75 ans, cumule depuis quelques années les pépins de santé, et se déplace actuellement difficilement, appuyé sur une canne. Le "roi" avait indiqué mardi avoir été "invité personnellement" par le président du Comité olympique brésilien, Carlos Arthur Nuzman et celui du Comité international olympique, Thomas Bach. Auteur de 1281 buts en 1363 matches, Edson Arantes do Nascimento, dit Pelé, est le seul joueur de l'histoire du foot à avoir remporté trois fois la Coupe du monde (1958, 1962, 1970) et est considéré comme l'un des meilleurs joueurs de tous les temps. Il a été nommé parmi les meilleurs athlètes du 20e siècle par le CIO en 1999 et a été désigné footballeur du 20e siècle un an plus tard par la Fifa.

Qui pour le remplacer ? En cas de défection de Pelé, l'honneur reviendra-t-il à l'ancien tennisman Gustavo Kuerten ? Le triple vainqueur de Roland-Garros et ex-n°1 mondial est le préféré des internautes brésiliens, loin devant Pelé et Neymar, selon un sondage réalisé fin juin par le site Globoesporte.com.