Open d'Australie : Stéphane Robert se qualifie pour le troisième tour

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Open d'Australie : Stéphane Robert se qualifie pour le troisième tour
Il y a deux ans, Stéphane Robert avait déjà atteint les 8es de finale à Melbourne. @ GREG WOOD / AFP
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LA BELLE SURPRISE DU JOUR - Le tennisman tricolore Stéphane Robert s'est qualifié jeudi pour le troisième tour de l'Open d'Australie. Il retrouvera Gaël Monfils. 

Le Français Stéphane Robert rencontrera son compatriote Gaël Monfils au troisième tour de l'Open d'Australie après sa victoire sur l'Américain Rajeev Ram en cinq sets (6-1, 6-7[6], 4-6, 7-5, 7-5).

Un deuxième exploit à Melbourne. Robert, 35 ans, 225e mondial issu des qualifications, s'est imposé en 3 heures 36 de jeu. C'est la deuxième fois de sa carrière qu'il atteint le troisième tour en Australie. En 2014, il était allé jusqu'en huitième de finale en étant lucky loser (perdant chanceux), c'est-à-dire en étant repêché après avoir perdu en qualification, une première dans l'histoire du tournoi.

Robert ravi de retrouver Monfils. Cette année, Robert reconnaît avoir eu "un bon tableau". "J'ai un peu l'impression que la tête de série c'était moi ! Mais j'ai su profiter de l'occasion", a dit Robert, qui avait battu le 132e mondial au premier tour, avant de venir à bout de Ram (93e). Le natif de Montargis se fait une joie d'affronter Monfils. "C'est toujours un spectacle de le voir jouer ; c'est quelqu'un de très communicatif. Il se marre tout le temps ; il est très agréable. Les gens l'adorent parce qu'il fait le spectacle; il joue un tennis à l'émotion". Pour le gêner, il sait bien qu'il n'y a "pas de clé" : "il est plus fort que moi, mais si j'arrive à le bousculer un peu, on verra bien ce qui se passera".

Les principaux résultats de jeudi à Melbourne : 

HOMMES 

Andy Murray (GBR/n°2) bat Samuel Groth (AUS) 6-0, 6-4, 6-1
Dudi Sela (ISR) bat Fernando Verdasco (ESP) 4-6, 6-3, 6-3, 7-6
Gaël Monfils (FRA/n°23) bat Nicolas Mahut (FRA) 7-5, 6-4, 6-1
Stéphane Robert (FRA) bat Rajeev Ram (USA) 6-1, 6-7, 4-6, 7-5, 7-5
Andrey Kuznetsov (RUS) bat Jérémy Chardy (FRA/n°30) 6-4, 7-6, 7-6 
Milos Raonic (CAN/n°13) bat Tommy Robredo (ESP) 7-6, 7-6, 7-5
John Isner (USA/n°10) bat Marcel Granollers (ESP) 6-3, 7-6, 7-6

FEMMES 

Garbiñe Muguruza (ESP/n°3) bat Kirsten Flipkens (BEL) 6-4, 6-2
Victoria Azarenka (BLR/n°14) bat Danka Kovinic (MNE) 6-1, 6-2
Shuai Zhang (CHN) bat Alizé Cornet (FRA) 6-3, 6-3
Naomi Osaka (JPN) bat Elina Svitolina (UKR/n°18) 6-4, 6-4
Ana Ivanovic (SRB/n°20) bat Anastasija Sevastova (LAT) 6-3, 6-3
Denisa Allertová (CZE) bat Sabine Lisicki (GER/n°30) 6-3, 2-6, 6-4