Open d'Australie : Serena Williams rejoint sa soeur Venus en finale

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Open d'Australie : Serena Williams rejoint sa soeur Venus en finale
Serena Williams est elle aussi en finale de l'Open d'Australie@ SAEED KHAN / AFP
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Serena Williams affrontera sa soeur Venus en finale de l'Open d'Australie. Une première en Grand Chelem depuis 2009.

L'Américaine Serena Williams a rejoint sa soeur Venus en finale de l'Open d'Australie à Melbourne en battant jeudi la Croate Mirjana Lucic-Baroni en deux sets 6-2, 6-1, en 50 minutes.

"C'est le plus grand de nos rêves". Ce sera la neuvième finale entre les soeurs Williams en Grand Chelem et la première depuis l'édition 2009 de Wimbledon gagnée par Serena, qui mène 6 à 2 dans ces duels au sommet. "Être de nouveau toutes les deux en finale, c'est le plus grand de nos rêves", a dit Serena, 35 ans, au public de la Rod Laver Arena. Venus, 17e mondiale, âgée de 36 ans, avait auparavant éliminé sa compatriote Coco Vandeweghe (35e) en trois sets 6-7 (3/7), 6-2, 6-3.

Aucune chance laissée à son adversaire. Serena Williams n'a laissé aucun chance à Mirjana Lucic-Baroni, marquant presque deux fois plus de points qu'elle (56 à 33). La Croate, âgée de 34 ans, a vécu une quinzaine extraordinaire à Melbourne. Ex-grand espoir du circuit dans les années 1990, elle disputait sa deuxième demi-finale de Grand Chelem, 18 ans après la première à Wimbledon. Ses deux seuls matches (perdus) contre Serena dataient de 1998.

Entre-temps, elle a connu une longue éclipse entre 2003 et 2009 à cause d'une vie privée dramatique : père violent, exil aux États-Unis, problèmes financiers. "Je voudrais la féliciter car elle m'a inspirée", a dit Serena.

Une septième victoire. Serena Williams est en quête de son 23e titre du Grand Chelem, ce qui la laisserait seule détentrice du record de l'ère professionnelle devant Steffi Graf (22) et la rapprocherait du record absolu de l'Australienne Margaret Court (24). Si elle l'emporte pour la septième fois à l'Open d'Australie, la cadette des Williams récupérera aussi la première place mondiale aux dépens de l'Allemande Angelique Kerber, tenante du titre à Melbourne, battue en huitième de finale par Vandeweghe.