Open d'Australie : Benoît Paire éliminé, ça passe pour Serena Williams

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Open d'Australie : Benoît Paire éliminé, ça passe pour Serena Williams
Benoît Paire a été éliminé au troisième tour de l'Open d'Australie.@ WILLIAM WEST / AFP
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Le Français Benoît Paire a mené une belle bataille face à l'Autrichien Dominic Thiem, samedi lors du troisième tour de l'Open d'Australie.

Le Français Benoît Paire, 47e mondial, a été éliminé au troisième tour de l'Open d'Australie par l'Autrichien Dominic Thiem (8e) après avoir livré une belle bagarre en quatre sets 6-1, 4-6, 6-4, 6-4, samedi à Melbourne.

Benoît Paire reste positif. L'Avignonnais n'a pas été assez efficace sur son service pour conserver les breaks d'avance qu'il a eus dans les troisième et quatrième sets (à deux reprises), mais il a quitté le court plutôt satisfait de sa performance. Après une année 2016 décevante sportivement et marquée par son exclusion de l'équipe olympique à Rio, Paire a le sentiment de "repartir sur de nouvelles bases". "Ça revient. Chaque tournoi, chaque point, je le joue à fond. On voit la différence par rapport au Benoît Paire de l'année dernière. C'est encourageant de voir que j'ai retrouvé le plaisir et le goût de l'effort", a-t-il dit. 

Thiem affrontera en huitièmes de finale, son premier à Melbourne, le Belge David Goffin, 11e mondial.

Caroline Garcia s'effondre. De son côté, Caroline Garcia a été éliminée au troisième tour par la Tchèque Barbora Strycova, 16e mondiale, 6-2, 7-5 en s'effondrant alors qu'elle était sur le point d'égaliser à une manche partout, samedi à Melbourne. Dominée en début de match, la numéro 1 française a réagi et obtenu deux balles d'égalisation sur son service à 5-3 : elle a alors complètement craqué, perdant 14 points d'affilée et 16 des 17 derniers du match. Garcia, 24e mondiale, n'est jamais allée plus loin que le troisième tour dans un tournoi du Grand Chelem

Sans problème pour Serena Williams. L'Américaine Serena Williams s'est qualifiée pour les huitièmes de finale de l'Open d'Australie en remportant sa troisième victoire en deux sets, 6-1, 6-3, sur sa compatriote Nicole Gibbs, 92e mondiale, samedi à Melbourne. Williams, 2e mondiale, a connu un petit contretemps en fin de rencontre lorsqu'elle s'est fait "breaker" alors qu'elle servait pour le match. Elle affrontera au prochain tour la Tchèque Barbora Strycova (16e).