NBA : un Chinois à la draft pour la première fois depuis 9 ans

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NBA : un Chinois à la draft pour la première fois depuis 9 ans
Qi a été le meilleur contreur de la CBA mais il marque aussi en moyenne 15,8 points par match.@ STR / AFP
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Le pivot Zhou Qi, qui sera drafté en juin, évoluait cette saison chez les Xinjiang Flying Tigers. 

Un joueur chinois va tenter sa chance à la draft 2016 de la NBA pour la première fois depuis 9 ans, ont rapporté plusieurs médias, dans l'espoir de succéder à l'ancienne gloire Yao Ming comme plus grande star chinoise du championnat américain.

Meilleur contreur de la CBA. Zhou Qi, un pivot de 2,18 m et 95 kg, jouait jusqu'ici pour les Xinjiang Flying Tigers au sein du championnat de Chine de basket, la CBA. Il est le plus gros contreur de ces deux dernières saisons dans cette ligue. Cette saison, le joueur de 20 ans a eu une moyenne de 15,8 points par match, 9,8 rebonds et 3,2 contres d'après l'agence de presse chinoise Xinhua. Hou Wei, le président du club de Xinjiang, a cependant déclaré qu'il était réticent à laisser partir son meilleur joueur.

Il s'entraîne déjà aux Etats-Unis. Zhou Qi a déjà rempli les formalités administratives pour se présenter à la draft NBA qui aura lieu le 23 juin à Brooklyn, lorsque les équipes américaines choisiront leurs nouveaux joueurs. Il a d'ailleurs déjà commencé à s'entraîner aux Etats-Unis, a révélé la chaîne chinoise Tencent Sport.

La Chine, fan de la NBA. Les fans chinois attendent avec impatience que l'un des leurs intègre la NBA, un championnat qu'ils suivent assidûment. La Chine est d'ailleurs le marché le plus important à l'étranger pour la NBA. Yao Ming, ancienne star chinoise des Houston Rockets huit fois nommé dans l'équipe All Star NBA, a pris sa retraite en 2011 et depuis le départ de Yi Jianlian en 2012, drafté 5 ans plus tôt, plus aucun joueur chinois n'a évolué dans le championnat le plus prestigieux du monde. "Après dix ans d'attente, voilà enfin du sang neuf prêt à relever le défi de la NBA", s'est réjoui un commentateur.