NBA : Stephen Curry peut-il devenir le plus grand joueur de l’Histoire ?

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NBA : Stephen Curry peut-il devenir le plus grand joueur de l’Histoire ?
Contre Oklahoma City samedi, Stephen Curry a égalé le record du nombre de trois points dans un match, avec 12 réalisations.@ J Pat Carter / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Auteur d’une nouvelle prestation de haut vol le week-end dernier, le meneur des Warriors affole la NBA. Et les compteurs.

Jusqu’où ira-t-il ? Match après match, Stephen Curry, le meneur des Warriors, n’en finit plus d’époustoufler. De son coach aux légendes du basket, les superlatifs pleuvent pour désigner ce talent brut qui rayonne depuis deux saisons sur la NBA.

Adoubé par ses pairs. "Stephen Curry peut devenir le plus grand joueur que nous ayons jamais vu s’il continue comme ça sur les quatre, cinq prochaines années", a notamment tweeté Magic Johnson, ancienne gloire des Lakers, après le match de samedi entre son équipe de Golden State et Oklahoma City, théâtre d’un nouveau coup de génie du joueur de 27 ans. Dans les ultimes secondes de la prolongation, Curry a donné la victoire à son équipe grâce à un tir millimétré de plus de onze mètres.

Une prestation qui n’a laissé personne insensible, pas même ses adversaires en NBA. "Tu dois arrêter, mec ! Hallucinant, mec ! Je n’ai jamais vu quelqu’un comme lui dans l’histoire du jeu !", a réagi LeBron James sur Twitter.  Pour Dwayne Wade, autre joueur majeur de la ligue, "Curry est IRREEL !!!". Cette fièvre n'épargne pas Barack Obama, pourtant grand fan des Chicago Bulls. "Regarder ‘Steph’ jouer est incroyable. Pour quelqu'un qui aime le basket, c'est vraiment génial", a déclaré le président américain il y a quelques semaines.

Records en pagaille. Pour sa septième saison en NBA, Curry empile les records en écrivant une nouvelle page de l’histoire de la NBA. Dans ce match, "Baby Face", comme il est surnommé, a égalé le nombre de trois points inscrits dans une rencontre avec 12 paniers réussis à cette distance. Il vient de réaliser son 129e match consécutif en inscrivant un panier à trois points et a battu son propre record de tirs primés sur une saison (288), alors qu’il reste encore 24 rencontres à disputer. C’est simple, "Chef Curry" est tellement fort que même les développeurs du jeu vidéo NBA 2K16 peinent à retranscrire son niveau de jeu.

Il ne manque « que » les titres. Emmenés par leur meneur, les Golden State Warriors comptent ainsi 53 victoires en saison régulière pour seulement cinq défaites et pourraient battre le record mythique des Chicago Bulls version 1995-1996 de 72 victoires pour dix défaites sur une saison. Mais pour entrer définitivement dans la légende, les records ne suffisent pas, et Curry doit maintenant enchaîner les titres pour prétendre rivaliser avec Michael Jordan, toujours considéré comme le meilleur joueur de tous les temps.

L’aura d’un champion. Jason Kidd, l’entraîneur des Milwaukee Bucks, s’est lui aussi risqué à la comparaison… en dehors des terrains. "Stephen Curry est le Michael Jordan des temps modernes, dans le sens où lorsque nous étions jeunes, nous voulions tous être comme Michael". En termes de popularité, Curry a là aussi battu un énième record : celui du nombre de maillots vendus en 2015.