NBA : Houston insatiable, Cleveland dans le flou

  • A
  • A
NBA : Houston insatiable, Cleveland dans le flou
James Harden a inscrit 26 points lors de la victoire de Houston face à Boston.@ ROB CARR / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Partagez sur :

Houston a enchaîné une 15ème victoire consécutive en battant Boston, samedi, tandis que Cleveland s'est incliné face à Denver malgré un très bon LeBron James.

Houston est venu à bout de Boston 123 à 120 pour enchaîner une quinzième victoire consécutive samedi. Les Rockets n'ont plus connu la défaite depuis le 28 janvier, une éternité en NBA, et consolident leur statut de prétendant plus que sérieux au titre.

26 points pour Harden. Les leaders de la conférence Ouest qui affichent le meilleur bilan de NBA (49 v-13 d), ont pourtant souffert devant leur public, mais James Harden (26 points) et surtout Eric Gordon (29 pts) et Trevor Ariza (21 pts), décisifs dans le "money time", ont fini par écœurer Boston.

Les Celtics, sous l'impulsion de Kyrie Irving (18 pts) et de Marcus Morris (21 pts), avaient pris l'ascendant à partir de la 2e période et ont compté jusqu'à neuf points d'avance (47-38), mais ils sont toujours restés sous la menace des Rockets. Dans un match indécis jusqu'au bout, Houston a arraché la victoire grâce à Ariza qui a marqué dans la dernière minute un panier à trois points et réussi sur la possession suivante une interception capitale. "C'est important de gagner ce genre de match, cela montre qu'on a du caractère", s'est félicité Harden, grand favori pour le trophée de meilleur joueur de la saison (MVP).

Cleveland battu malgré un nouveau triple double de James. Un autre prétendant au titre, Cleveland, lourdement battu à domicile par Denver 126 à 117, fait grise mine. Les Cavaliers, 3e (36 V-26 d), ont perdu trois de leurs quatre derniers matches pourtant disputés à domicile et se retrouvent sous la menace de Washington (4e, 36 v-27 d), Indiana (5e, 35 v-27 d) et Philadelphie (6e, 34 v-27 d).

LeBron James ne se ménage pourtant pas et s'est offert son 13e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus, 25 pts, 15 passes décisives, 10 rebonds) de la saison, record personnel sur une saison égalé, mais cela ne suffit pas à sortir Cleveland du marasme.

"Il faut tous qu'on s'améliore." Face à Denver, porté par Gary Harris (32 pts), les "Cavs" ont craqué après seulement sept minutes de jeu et ont rapidement compté dix points de retard. Ils ont recollé au score à plusieurs reprises sous l'impulsion de James et de JR Smith (19 pts), de retour d'une sanction interne d'un match pour avoir lancé un bol de soupe sur un entraîneur-adjoint.

Mais les Nuggets ont vite repris le large grâce à leur précision à trois points (19 sur 35) et une défense de Cleveland bien passive. "Il faut tous qu'on s'améliore, pas seulement les derniers joueurs qui sont arrivés, on en est encore à chercher nos repères", s'est inquiété "King James".

Résultats des matches disputés samedi :

San Antonio - LA Lakers 112 - 116
Houston - Boston 123 - 120
Cleveland - Denver 117 - 126
Miami - Detroit 105 - 96
Portland - Oklahoma City 108 - 100
Sacramento - Utah 91 - 98
Orlando - Memphis 107 - 100