NBA : Boston fait tomber les New York Knicks

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NBA : Boston fait tomber les New York Knicks
Marcus Smart (Boston Celtics) défend son panier face à Carmelo Anthony (New York Knicks).@ AFP
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Les Boston Celtics ont battu les New York Knicks, 119 à 114, dimanche, au Madison Square Garden, au terme d'un duel haletant.

Les Boston Celtics ont battu les New York Knicks 119 à 114 au Madison Square Garden au terme d'un haletant duel, l'une des cinq affiches de Noël au programme dimanche. Les Knicks qui restaient sur deux victoires à domicile, ont été dominés par les Celtics et ont souffert en défense, mais ils ont laissé passer leurs chances de décrocher une improbable victoire dans le "money time".

"Un rêve d'enfant devenu réalité". Ils étaient distancés de onze points (109-98) à quatre minutes de la sirène, mais sous l'impulsion de leur pivot letton Kristaps Porzingis (22 pts, 12 rbds) et leur star Carmelo Anthony (29 pts), ils ont égalisé (112-112) à 66 secondes de la fin du temps réglementaire.

Mais un tir primé de Marcus Smart, l'un des six joueurs de Boston à avoir marqué au moins dix points, et un ballon perdu dans la foulée par Anthony ont sonné le glas des espoirs des Knicks. "Remporter un match de Noël au Madison Square Garden est un rêve d'enfant devenu réalité (...) On progresse, mais on a encore du travail devant nous", a résumé Isaiah Thomas, le joueur vedette des Celtics (27 points).

Boston, assuré de conserver sa 3ème place. Grâce à cette 18ème victoire en 31 matches, la cinquième en six matches, Boston est assuré de conserver sa 3ème place, tandis que les Knicks ont rétrogradé de la 4ème à la 5ème place (16 v-14 d). Quatre autres matches sont au programme dimanche, avec notamment les retrouvailles très attendues entre Cleveland et Golden State, six mois après la finale 2016 remportée par LeBron James et ses coéquipiers.