Natation : Michael Phelps qualifié pour ses 5e JO

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Natation : Michael Phelps qualifié pour ses 5e JO
Michael Phelps participera en août à ses 5e JO.@ TOM PENNINGTON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le sportif le plus titré de l'histoire olympique pourrait repartir des Jeux olympiques de Rio avec six médailles supplémentaires à son palmarès.

La star mondiale de la natation Michael Phelps a décroché mercredi son visa pour les Jeux olympiques qui auront lieu à Rio du 5 au 21 août prochain, son cinquième et dernier rendez-vous olympique où il devrait agrandir son incroyable collection de médailles.

"Ce que j'ai réussi de plus difficile". Le sportif le plus titré de l'histoire olympique est déjà assuré de participer au 200 m papillon après sa victoire sur la distance lors de la quatrième journée des sélections olympiques américaines dans le Nebraska. Phelps a trouvé beaucoup à redire à sa finale remportée en 1 min 54 sec 84/100e, avec 97/100e d'avance sur son premier poursuivant. Mais l'essentiel n'est pas le chrono, comme il l'a admis lui-même. "Avec tout ce qui s'est passé, réussir ce retour en compétition, c'est sans doute ce que j'ai réussi de plus difficile de ma carrière", a apprécié la nageur aux 18 titres olympiques.

Deux come-backs. Phelps, qui fête jeudi ses 31 ans, revient en effet de loin : il avait mis un terme à sa carrière après les JO-2012 de Londres, avant de replonger début 2014. Mais ce "come back" a failli tourner court lorsqu'il a été interpellé en septembre 2014, pour la deuxième fois de sa carrière, pour conduite en état d'ivresse. Suspendu par la fédération américaine pendant six mois, privé des Championnats du monde 2015 de Kazan, il a sombré dans la dépression, au point de songer au suicide. Mais un long séjour dans un centre de désintoxication lui permet de se reconstruire. Ses fiançailles avec Nicole Johnson, une ancienne Miss Californie, et la naissance en mai de son fils Boomer, ont fini de le transformer.

Six médailles ? Apaisé, l'ogre de la natation veut réussir à Rio des adieux en or : déjà assuré de participer au "200 pap", où il a remporté l'or en 2004 et 2008, mais "seulement" l'argent en 2012, il vise également des qualifications sur 100 m papillon et 200 m quatre nages, épreuves dont il est le triple champion olympique en titre. Avec ses participations attendues à deux, voire trois relais, il pourrait repartir de Rio avec six médailles de plus dans ses bagages.