Tennis : Gasquet en demi-finale de l'US Open

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Tennis : Gasquet en demi-finale de l'US Open
@ REUTERS
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Le Français a dominé 6-3, 6-1, 4-6, 2-6, 6-3 l'Espagnol David Ferrer.

Richard Gasquet s'est qualifié mercredi pour la deuxième demi-finale de Grand Chelem de sa carrière en battant l'Espagnol David Ferrer, N.4 mondial, 6-3, 6-1, 4-6, 2-6, 6-3. Le Français de 27 ans, dont la seule autre demi-finale en tournoi majeur remontait à six ans (Wimbledon 2007), va affronter samedi un autre Espagnol, Rafael Nadal (N.2) ou Tommy Robredo (N.19), pour une place en finale.

Il n'est que le deuxième Français à atteindre le dernier carré à Flushing Meadows dans l'ère Open (1968), après Cédric Pioline (1993, 1999). Le 9e joueur mondial, qui était N.1 Français à New York après le forfait sur blessure de Jo-Wilfried Tsonga, n'avait plus battu Ferrer depuis 2008 et comptait face à lui huit défaites en neuf matches avant de se présenter sur un court central Arthur-Ashe baigné de soleil.

Ses difficultés étaient telles face au Valencien de 31 ans qu'il ne lui avait jamais pris un set en dehors de sa victoire en 2008 à Toronto. Gasquet n'avait plus battu un joueur du Top 4 sur dur depuis près de six ans (victoire contre Djokovic, alors N.3 mondial, au Masters en novembre 2007). "C'est merveilleux, a déclaré le Français sur le court après un combat de 3h23. Cette victoire signifie tellement pour moi. La première fois que j'ai joué une demi-finale de Grand Chelem, j'avais seulement 21 ans." "Etre en demi-finale de l'US Open est quelque chose d'extraordinaire, je suis très, très heureux, mais aussi très fatigué, après ce deuxième match en cinq sets de suite", a-t-il souligné.