Le Français Julien Benneteau, 35e joueur mondial, s'est incliné vendredi en demi-finale du tournoi de tennis de Sydney face au Sud-Africain Kevin Anderson, 36e au classement de l'ATP, vainqueur en trois manches 3-6 6-4 7-6(8) en deux heures 23 minutes.

A 6-5 en sa faveur dans le dernier set, Benneteau s'est pourtant procuré une balle de match sur le service d'Anderson, mais le Sud-Africain l'a effacée d'un ace sur seconde balle. Dans la foulée, Anderson se détachait dans le jeu décisif, menant 3-0 puis 5-2. Mais le Français recollait à 5-5 puis à 6-6, écartant à son tour une balle de match, et se procurait une nouvelle occasion de l'emporter, qu'il laissait passer. A son tour, Anderson se retrouvait à un point du match, menant 8-7 puis 9-8. Cette nouvelle balle de match était la bonne.

En finale, le Sud-Africain sera opposé à l'Italien Andreas Seppi, tête de série n°3, ou à l'Australien Bernard Tomic.