Poulidor prend la défense d'Armstrong

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Poulidor prend la défense d'Armstrong
@ REUTERS
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DOPAGE - L'ancien champion français estime que "rien n'a été prouvé" contre l'Américain.

L'ancien champion français Raymond Poulidor, qui publie un recueil de souvenirs intitulé Mes 50 Tours de France (Editions Jacob-Duvernet), revient sur les sept que Lance Armstrong a remportés (de 1999 à 2005) et dont il pourrait être déclassé pour infraction au code antidopage. "Rien n'a été prouvé", a estimé "Poupou" dans Europe 1 Soir, mardi. "Il a subi 500 ou 600 contrôles, prises de sang, toujours négatifs. Alors, c'est bien que les contrôles étaient inefficaces. Et là, on va le condamner au travers de certaines déclarations de ses équipiers et ex-équipiers ou autres." Plusieurs anciens équipiers d'Armstrong au sein de l'US Postal, comme Tyler Hamilton, ont témoigné contre leur ancien leader et révélé un processus de dopage très poussé.

"Je suis le défenseur inconditionnel d'Armstrong"

Malgré cela, Armstrong continue de faire l'admiration de Poulidor. "Je suis le défenseur inconditionnel d'Armstrong", souligne-t-il. "Il a été champion des Etats-Unis de triathlon à 18 ans, champion du monde sur route à 21 ans. Et à 42 ans, il est encore performant. Il gagne des triathlons où il y a plusieurs milliers de participants. Je pense que s'il avait avait abusé de son corps, il ne serait pas encore là au plus haut niveau. Ou alors, il est exceptionnel, comme l'est Robert Marchand." Robert Marchand a établi la semaine dernière le record de kilomètres parcourus en une heure à l'âge de 100 ans. Concernant Armstrong, l'agence américaine antidopage (Usada) doit transmettre son dossier dans les jours qui viennent à l'Union cycliste internationale (UCI), qui annoncera in fine la nature des sanctions.