Open d'Australie : une finale Sharapova-Williams

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Open d'Australie : une finale Sharapova-Williams
@ AFP
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TENNIS - La finale du premier Grand Chelem de la saison opposera les deux meilleures joueuses mondiales pour un choc attendu. 

Cette fois, il n'y a pas eu de surprise. La finale de l'Open d'Australie opposera les deux premières joueuses mondiales, têtes de série n°1 et 2 : Serena Williams et Maria Sharapova. Les deux femmes se sont qualifiées jeudi matin.

Serena fait régner l'ordre. Serena Williams a écarte sa compatriote américaine Madison Keys, 35e joueuse mondiale, en deux sets 7-6 (7/5), 6-2, à Melbourne. La jeune Madison, 19 ans, disputait là sa première demi-finale en Grand Chelem et affrontait pour la première fois Serena Williams. L'espoir du tennis américain s'était notamment offert le scalp de la Tchèque Petra Kvitova, n°4 mondiale et deux fois lauréate de Wimbledon (2011, 2014) au troisième tour. Elle avait écarté Venus Williams en quarts de finale.

Sharapova au rendez-vous. Dans l'autre demi-finale, 100% russe, Maria Sharapova a dominé Ekaterina Makarova, 11e mondiale, en deux sets 6-3, 6-2. Ce sera la neuvième finale de Grand Chelem pour Sharapova et sa quatrième à Melbourne où elle avait été sacrée en 2008. La "Tsarine" a remporté cinq titres majeurs sur toutes les surfaces. Elle avait glané son deuxième trophée à Roland-Garros en juin dernier.

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Pour la finale, avantage Serena. La cadette des soeurs Williams disputera elle sa 23e finale de Grand Chelem - elle en a remporté 18 - samedi contre Sharapova. Ce sera sa sixième à Melbourne. Elle a remporté les cinq précédentes, la dernière en 2010. La reine de la WTA sera favorite au regard des chiffres : elle a remporté ses 14 derniers duels contre sa dauphine, qui ne l'a plus battue depuis la finale du Masters en 2004. Et quel que soit le résultat, Serena Williams est déjà assurée de conserver la première place à l'issue du tournoi.