F1 : Vettel quitte Red Bull et lorgne sur Ferrari

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F1 : Vettel quitte Red Bull et lorgne sur Ferrari
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TRANSFERT - Le quadruple champion de Formule 1 changera d'écurie à la fin de la saison et pourrait rejoindre Ferrari.

Une page se tourne pour Red Bull Racing, devenue en moins d'une décennie une place forte de la F1. L'écurie a en effet annoncé samedi le départ imminent de son principal pilote, l'Allemand Sebastian Vettel. "Il nous en a avisés hier (vendredi) soir", a indiqué Christian Horner, le Team Principal de Red Bull Racing, dès son arrivée à Suzuka samedi matin. Le pilote pourrait poursuivre sa carrière chez Ferrari, qui se refuse pour l'instant au moindre commentaire.

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© REUTERS

Il incarnait Red Bull Racing. Vettel, 27 ans, a remporté tous ses titres mondiaux chez Red Bull, de 2010 à 2013, et 38 de ses 39 victoires en F1. Il sera remplacé par le jeune Russe Daniil Kvyat, 20 ans, qui a fait ses débuts en F1 cette saison chez Toro Rosso, la filiale de Red Bull réservée aux jeunes pilotes. "Nous souhaitons remercier chaleureusement Sebastian pour le rôle incroyable qu'il a joué pour Red Bull depuis six ans", écrit l'écurie fondée par Dietrich Mateschitz, le magnat de la boisson énergétique, dans un communiqué. Car Vettel était à l'origine de la saga Red Bull, quand Mateschitz a décidé de dépenser sa fortune en F1 pour créer la meilleure équipe du monde.

Des transferts en cascade. L'annonce de Red Bull a pris tout le monde par surprise dans le paddock de Suzuka qui s'attendait d'abord, dans les prochaines heures, à l'annonce par Ferrari du départ de Fernando Alonso, après cinq saisons sans remporter le moindre titre mondial. Dans le grand jeu de dominos déclenché samedi matin par l'annonce surprise de Red Bull, le mouvement suivant devrait être le passage d'Alonso chez McLaren-Honda, dans une écurie où il a déjà passé une saison, en 2007, aux côtés du débutant Lewis Hamilton, mais avec un nouveau partenaire moteur, le géant japonais Honda, qui va faire son retour en F1.

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Ferrari revient à la charge

Rallier Ferrari, un vrai pari. Si l'arrivée de Vettel chez Ferrari est bientôt confirmée, l'Allemand prendra un risque: Ferrari est actuellement au fond du trou, 4e du Championnat du monde des constructeurs derrière Williams, et sans véritable garantie qu'elle pourra, d'ici à deux ou trois ans, rattraper tout son retard sur Mercedes et Red Bull. Mais Vettel pourra espérer refaire, à sa manière, ce qu'a réussi son glorieux aîné, Michael Schumacher, à la fin des années 90, quand il a remis la Scuderia en ordre de marche et a conquis cinq titres mondiaux d'affilée, de 2000 à 2004.

Au niveau inférieur, celui des prétendants au titre de champion du monde, c'est désormais sur les épaules solides du jeune Australien Daniel Ricciardo que va peser tout le poids de l'écurie quadruple championne du monde en titre, comme Vettel. Mais Ricciardo a déjà prouvé sa valeur, en remportant trois GP cette saison (Canada, Hongrie, Belgique), dès sa première saison chez Red Bull.

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