Marseille engage Zubizarreta comme directeur sportif, fonction qu'il avait au Barça

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Marseille engage Zubizarreta comme directeur sportif, fonction qu'il avait au Barça
Zubizarreta a été le directeur sportif du Barça de juillet 2010 à janvier 2015.@ SANT JOAN DESPÍ, ESPAGNE
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"Marseille a un grand coeur, une grande âme footballistique comme l'Athletic Bilbao et Barcelone", a déclaré Andoni Zubizarreta, le nouveau directeur sportif de l'OM.

L'ancien gardien international espagnol Andoni Zubizarreta, 55 ans, a été nommé jeudi directeur sportif de Marseille, fonction qu'il occupait au FC Barcelone, a annoncé le président marseillais Jacques-Henri Eyraud devant la presse. Il prend la place de Gunter Jacob, arrivé il y a trois mois dans la cité phocéenne et dont le départ a été annoncé mercredi.

"Une grande opportunité pour moi". "Zubi" fut notamment à l'origine de la venue au Barça de mégastars comme Luis Suarez et Neymar. Sa nomination complète l'édification du nouvel OM du propriétaire américain Frank McCourt, qui avait nommé la semaine dernière un nouvel entraîneur, Rudi Garcia. "Sa venue est l'acte II du projet, depuis dix jours que nous sommes à la tête du club. Il a le profil idéal pour ce poste, c'est un dirigeant brillant, performant", a exposé Jacques-Henri Eyraud. "Marseille a une grande âme footballistique comme Barcelone", a commenté de son côté l'ancien portier basque. "À Marseille, il y a une grande passion avec les supporters, c'est une grande opportunité footballistique et une grande opportunité pour moi", a-t-il ajouté.

Un CV brillant…  Andoni Zubizarreta présente des références plus que solides. Directeur sportif de l'Athletic Bilbao entre 2001 et 2004, il est resté plus de quatre ans directeur sportif du FC Barcelone, sous la présidence de Sandro Rosell puis de Josep Maria Bartomeu, du 2 juillet 2010 au 5 janvier 2015. C'est pendant qu'il occupait ce poste que le Barça a remporté le doublé Ligue des champions-Championnat d'Espagne, avec Pep Guardiola comme entraîneur. C'est aussi pendant qu'il était directeur sportif qu'ont été recrutés une bonne partie des cadres de l'effectif actuel du club catalan, des défenseurs Javier Mascherano, Jordi Alba au gardien Marc-André Ter Stegen, en passant par le milieu Ivan Rakitic ou encore Luis Suarez et Neymar, parfaits compères de Lionel Messi dans le 4-3-3 du champion d'Espagne en titre.

… malgré quelques ratés. Mais il fut aussi à l'origine de plusieurs recrutements ratés lors de l'été 2014, dont ceux du latéral brésilien Douglas ou du défenseur belge Thomas Vermaelen, arrivé blessé. Et à la suite d'une sanction infligée par la Fifa pour des infractions lors de transferts de joueurs mineurs, qui interdisait le Barça de recruter jusqu'en janvier 2016, Zubizarreta avait été limogé, début 2015.