JO-2016 : Le boxeur et sénateur philippin Pacquiao renonce à Rio

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JO-2016 : Le boxeur et sénateur philippin Pacquiao renonce à Rio
Manny Pacquiao ne sera pas à Rio pour les Jeux olympiques.@ AFP
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Fraîchement élu sénateur, l'octuple champion du monde philippin renonce à participer aux Jeux olympiques de Rio.

Le Philippin Manny Pacquiao a annoncé vendredi qu'il renonçait à boxer à Rio même si les professionnels étaient finalement autorisés à participer aux Jeux olympiques, préférant se concentrer sur sa nouvelle charge de sénateur.

La politique plutôt que les JO. "J'ai décidé de donner la priorité à mes fonctions législatives car je le dois aux gens qui ont voté pour moi", a expliqué dans un message écrit le boxeur, élu sénateur le 9 mai dernier. Il prendra ses fonctions le 30 juin et veut s'y préparer. "Donc je pense que je n'aurai pas le temps de m'entraîner" pour les Jeux (5-21 août), a-t-il relevé. Affirmant avoir été "personnellement invité" par l'Association internationale de boxe amateur (AIBA), Pacquiao avait déclaré le 2 mars que "ce serait un honneur" pour lui de représenter les Philippines aux JO.

Une revanche qui n'aura pas lieu. Aujourd'hui âgé de 37 ans, l'octuple champion du monde a livré et gagné son ultime combat le 9 avril dernier à Las Vegas contre l'Américain Timothy Bradley, mais il avait dit qu'il pourrait se laisser tenter par une revanche contre Floyd Mayweather, qui l'avait battu en mai 2015, ou par une campagne olympique. L'Association internationale de boxe amateur (AIBA) a en effet laissé entendre qu'elle pourrait autoriser les boxeurs professionnels à participer aux JO, créant une importante polémique. Le sujet doit être tranché par un vote lors d'un congrès extraordinaire la semaine prochaine à Lausanne.

Un espoir qui s'envole. Depuis leurs premiers jeux Olympiques en 1924 à Paris, les Philippines n'ont jamais gagné de médaille d'or et Pacquiao s'annonçait comme une bonne chance de le faire à Rio. Sur les 9 médailles olympiques remportées par les Philippines (argent et bronze), 5 l'ont été en boxe. Pacquiao était porte-drapeau de la délégation philippine à Pékin en 2008, mais il n'a jamais participé à des JO. A 10 semaines du début des Jeux de Rio, les Philippines ont qualifié 11 athlètes dont 2 boxeurs.