Handball : l'équipe de France décroche son billet pour l'Euro 2018

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Handball : l'équipe de France décroche son billet pour l'Euro 2018
Les Bleus de Luc Abalo sont d'ores et déjà qualifiés pour l'Euro 2018 !@ FRANCK FIFE / AFP
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Les Bleus se sont difficilement imposés mercredi face à la Lituanie (26-25), s'assurant toutefois une place pour l'Euro 2018.

Les handballeurs français ont obtenu dans la douleur leur ticket pour l'Euro 2018 en s'imposant 26 à 25 en Lituanie mercredi, en l'absence de six champions du monde, Lors de leur avant-dernier match des éliminatoires.

Les Bleus sont assurés de terminer à l'une des deux premières places du groupe 7, quel que soit le résultat de leur ultime rencontre face à la Belgique, samedi, à Montbéliard. L'Euro aura lieu en Croatie du 12 au 28 janvier.

Les Bleus menés en début de match. À Klaipeda, sur les bords de la Baltique, la France disputait son premier match depuis la retraite internationale de Thierry Omeyer et Daniel Narcisse. À leur départ s'étaient ajoutés les forfaits de Mickaël Guigou, du gardien Vincent Gérard et, ces derniers jours, des frères Nikola et Luka Karabatic, blessés. Les présents ont fait le boulot, mais que ce fut dur !

Rien à voir avec le match aller gagné par les Français de… 17 buts (37-20). Menés de trois buts en début de match, encore accrochés à la pause (12-12), les Bleus ont cru avoir plié l'affaire en prenant trois longueurs d'avance au retour des vestiaires. Mais c'était sans compter la réaction des Baltes, revenus à égalité dans les dernières minutes. Ce sont même eux qui ont eu un dernier ballon d'égalisation, gâché par une passe dans les pieds.



Nicolas Claire en sauveur. Les entraîneurs Didier Dinart et Guillaume Gille peuvent dire merci à Nicolas Claire. Le demi-centre de Nantes, joueur talentueux mais barré depuis toujours par les géants Karabatic et Narcisse à son poste, a pris ses responsabilités et inscrit les deux derniers buts de la France, évitant ainsi un désagréable suspense face aux Belges samedi. Il finit avec 4 buts (sur 5 tirs), comme Valentin Porte et le jeune arrière de Barcelone Dika Mem. C'est Kentin Mahé qui termine meilleur buteur des Bleus avec six unités.