Football : pour le premier match officiel à domicile, le public irakien au rendez-vous

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Football : pour le premier match officiel à domicile, le public irakien au rendez-vous
Les supporters étaient au rendez-vous pour ce premier match officiel en 20 ans. @ AHMAD AL-RUBAYE / AFP
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L'Irak a accueilli mardi un match de football officiel d'une compétition internationale, entre une équipe bagdadie et une beyrouthine, une première depuis 20 ans. 

La rencontre s'est terminée sur un nul (1-1) mais pour les Irakiens, le match Al Zawraa Bagdad - Al Ahed Beyrouth restera dans les annales : c'est le premier d'une compétition internationale organisé sur leur sol depuis plus de vingt ans. "Le monde a vu que l'Irak était au niveau et qu'il avait les capacités d'accueillir un championnat", a lancé Ali Essam, t-shirt noir et barbe courte.

"Un match qui compte". Tôt mardi, des embouteillages s'étaient formés à tous les check-points installés aux entrées de Kerbala, ville sainte chiite à une centaine de kilomètres au sud de Bagdad. Des bus de supporteurs d'Al Zawraa, drapeau blanc du club historique de la capitale à la main, sont arrivés par dizaines avant d'aller remplir quasiment intégralement les gradins de 30.000 places. "C'est un match important pour nous", avait assuré Ayoub Oudisho, entraîneur d'Al Zawraa, avant la rencontre qui compte pour la Coupe des clubs de la Confédération asiatique (AFC). "Nous jouons devant notre public et il faut en profiter."

Une interdiction depuis un siècle. "Nous avons besoin de l'emporter" et la présence d'un public acquis aux Irakiens "renforce la confiance de nos joueurs", voulait-il croire, alors que le match aller à Beyrouth s'était déjà conclu sur le même score. Mi-mars, la Fifa a levé son interdiction en place depuis les années 1900, autorisant la tenue de matches internationaux dans trois stades du pays. Il s'agit de ceux d'Erbil, la capitale du Kurdistan, de Bassora, le plus grand stade (65.000 places) et le plus moderne, et de Kerbala, inauguré il y a trois ans et qui a coûté près de 100 millions de dollars. "Le résultat n'a pas été à la hauteur des ambitions des supporters", a reconnu Ali Essam après le match. "Mais je suis quand même heureux car le plus important ce n'est pas le résultat mais l'organisation qui fait la fierté de tout le pays."