Etre suspecté de dopage ? Le "compliment ultime" pour Froome

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Etre suspecté de dopage ? Le "compliment ultime" pour Froome
@ Kenzo TRIBOUILLARD/AFP
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Le Britannique Chris Froome, double vainqueur du Tour de France (2013, 2015), a qualifié samedi de "compliment ultime" les suspicions de dopage dont il est la cible de manière récurrente.

"Dans un sens, être la cible de ces accusations est le compliment ultime, mais dans un autre, je ne le prends absolument pas comme un compliment", a déclaré samedi le Britannique Chris Froome, double vainqueur du Tour de France et actuel leader de l'équipe Sky depuis le Japon, où il participe au Critérium de Saitama, près de Tokyo. "C'est malheureux que ce soit ce que le porteur du maillot jaune du Tour de France ait à supporter", a-t-il ajouté.

Des performances en question. Au cours de la Grande Boucle l'été dernier, qu'il a remportée pour la deuxième fois en l'espace de trois ans, Froome avait vu ses performances remises en question par certains observateurs, notamment après son accélération spectaculaire dans la dixième étape menant au sommet de La Pierre-Saint-Martin. Et il avait été visé pendant la course par jets de bière et d'urine, crachats, gestes déplacés ou encore banderoles hostiles.

Sous pression. "C'est sûr, j'ai senti que c'était un élément qui avait rendu le Tour de France plus difficile cette année. N'importe qui se serait senti davantage sous pression avec ce qui s'est passé", a estimé Froome, âgé de 30 ans. "Si j'avais quelque chose à cacher ou si j'avais une quelconque stratégie élaborée, alors ça m'ennuierait vraiment, ce serait mon monde tout entier qui s'écroulerait. Mais je n'ai pas de secret, je n'ai sincèrement rien à craindre", a-t-il encore affirmé. "Oui, c'est frustrant mais vous devez juste vous remettre au travail et dépasser cela", a conclu le Britannique.