Coupe de monde de ski alpin : Pinturault vainqueur du slalom géant

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Coupe de monde de ski alpin : Pinturault vainqueur du slalom géant
Alexis Pinturault durant l'épreuve de slalom géant, le 13 février au Japon.@ TOSHIFUMI KITAMURA / AFP
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Alexis Pinturault s'est imposé devant un autre Français, Mathieu Faivre.

Alexis Pinturault a devancé Mathieu Faivre pour un doublé français en slalom géant, samedi à Yuzawa Naeba, au Japon, signant ainsi sa 11e victoire en Coupe du monde de ski alpin et la deuxième cette saison.

Premier podium sur un circuit important de Faivre. En 2 min 34 sec 23, Pinturault a devancé Faivre de 51/100e, le vétéran italien Massimiliano Blardone complétant le podium à 67/100e. Faivre, Azuréen de 24 ans, a ainsi obtenu son premier podium sur le circuit majeur.  A 36 ans, Blardone a dû patienter près de quatre ans pour remonter sur la 'boîte', depuis son succès à Crans-Montana (Suisse) le 26 février 2012.

La seconde manche a été disputée sur une neige molle radoucie par la température printanière (10 degrés). Quatrième à 77/100e de Pinturault, le jeune Norvégien Henrik Kristoffersen a réduit à 124 points son retard au classement général sur l'Autrichien Marcel Hirscher, sixième à 1 sec 31.  Vainqueur cette saison de trois géants, le Salzbourgeois, troisième à l'issue du premier parcours, n'a pas été à l'aise sur une piste certes vallonnée mais sans pente excessive. Meilleur temps de la première manche, l'Allemand Fritz Dopfer a vu son avance fondre sur le second parcours, pour finalement terminer septième à 1 sec 45.