Coupe Davis : la Croatie et la France à égalité après la première journée

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Coupe Davis : la Croatie et la France à égalité après la première journée
Lucas Pouille s'est incliné en quatre sets face à Marin Cilic @ AFP
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Après la victoire de Richard Gasquet, Lucas Pouille s'est incliné en quatre sets (6-1, 7-6, 2-6, 6-2) face à Marin Cilic. La Croatie et la France sont à égalité, vendredi soir. 

La marche était trop haute pour Lucas Pouille. Après la victoire de son compatriote Richard Gasquet, qui avait parfaitement lancé l'équipe de France de Coupe Davis, le Tricolore n'est pas parvenu à creuser l'écart et s'est incliné face au numéro 11 mondial Marin Cilic en quatre sets (6-1, 7-6, 2-6, 6-2), vendredi à Zadar, laissant la Croatie revenir à hauteur des Bleus. 

Cilic trop fort. Pouille, pour son deuxième match seulement en Coupe Davis à 22 ans, a subi la loi du 11ème mondial. Le récent quart de finaliste de l'US Open n'a pourtant pas démérité. Il a même bien réagi après un départ canon de Cilic (6-2, 4-2, balle de 5-2). Mais ces derniers mois, le Croate est capable d'évoluer par moment à un niveau proche de celui de 2014, lorsqu'il avait gagné l'US Open. Il l'a montré en gagnant cet été le Masters 1000 de Cincinnati. Puissant du fond du court et au service, il a repris le dessus dans l'échange pour conclure en un peu moins de trois heures.

Gasquet solide. Dans le premier match, Richard Gasquet avait facilement battu Borna Coric en trois sets 6-2, 7-6 (7/5), 6-1. Le Biterrois a parfaitement assumé son rôle de leader des Bleus, lui qui n'avait d'abord pas été sélectionné pour la rencontre et n'a été titularisé qu'après les forfaits de Jo-Wilfried Tsonga et Gaël Monfils. Efficace au service, Gasquet, 17ème mondial, a maîtrisé son jeune adversaire de 19 ans du fond de court, en variant bien les angles et les effets. Coric, qui revient de blessure, a commis presque trois fois plus de fautes directes que lui (37 contre 13).

A la fin de la première journée de cette demi-finale, les deux équipes sont donc à égalité avec un point chacune. Le double entre Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut côté français, Ivan Dodig et probablement Marin Cilic de l'autre, s'annonce crucial samedi.