Coupe Davis : Mahut et Benneteau remportent le double et qualifient la France pour la finale

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Coupe Davis : Mahut et Benneteau remportent le double et qualifient la France pour la finale
Benneteau et Mahut ont permis à la France de se qualifier pour la finale. @ DENIS CHARLET / AFP
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La paire Mahut-Benneteau a remporté le double en trois sets (6-0, 6-4, 7-6 (9/7)) face à Lopez-Granollers samedi à Villeneuve d'Ascq.

La France, tenante du titre, s'est qualifiée pour sa deuxième finale de Coupe Davis d'affilée en écartant l'Espagne grâce au 3e point décroché par la paire Mahut-Benneteau en double en trois sets (6-0, 6-4, 7-6 (9/7)) face à Lopez-Granollers samedi à Villeneuve d'Ascq.

Quatre fois sacré (1991, 1996, 2001, 2017) depuis l'ère moderne dans cette compétition qui changera de format la saison prochaine, la France, pour sa 19e finale, affrontera la Croatie ou les États-Unis du 23 au 25 novembre. 

Un premier set remporté en 18 minutes. Après les deux victoires en simples de Benoît Paire et de Lucas Pouille vendredi, la mission du double français était claire : plier la rencontre et s'éviter un dimanche inutile.

Nicolas Mahut et Julien Benneteau, écartés lors de la finale face à la Belgique la saison dernière par Yannick Noah au dernier moment, ont parfaitement joué leur partition. Gonflés à bloc, ils n'ont mis que 18 minutes pour infliger d'entrée un cinglant 6-0 à la paire Feliciano Lopez-Marcel Granollers. Si le deuxième set a été plus serré, et le troisième encore plus avec trois balles de match pour conclure, les Espagnols n'ont jamais vraiment semblé en mesure de renverser le cours du match.

Une dernière finale avant la nouvelle formule de la compétition. Un scénario parfait pour les Bleus qui vont donc avoir l'occasion de rentrer dans un club assez fermé des pays ayant remporté le saladier d'argent deux fois d'affilée (avec Suède, États-Unis, Espagne, République tchèque, Allemagne). Il s'agira de la dernière finale de la Coupe Davis dans cette formule après sa réforme votée cet été par les instances internationales. La saison prochaine, la compétition sera concentrée sur deux semaines, dans un lieu unique, ce qui met fin aux rencontres sur trois jours à domicile. Une réforme qu'aucun joueur français n'a soutenue.

Pour le capitaine des Bleus Yannick Noah, la belle histoire avec cette compétition va donc se poursuivre encore un peu. Pour sa toute dernière année, il atteint sa 4e finale en tant que capitaine. Il n'en n'a pour l'instant jamais perdu une (1991, 1996, 2017).