Betty Cuthbert, légende de l'athlétisme australien, est morte

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Betty Cuthbert, légende de l'athlétisme australien, est morte
En 2000 pour les JO de Sydney, Betty Cuthbert avait participé à la cérémonie d'allumage de la flamme olympique.@ PATRICK HERTZOG / AFP
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Atteinte d'une sclérose en plaques, la multi-médaillée Betty Cuthbert est morte à l'âge de 70 ans.

L'icône de l'athlétisme australien Betty Cuthbert, la seule athlète à avoir jamais réussi à se parer de l'or olympique sur 100, 200 et 400 m, est morte à l'âge de 70 ans après un long combat contre la sclérose en plaques, ont annoncé lundi des sources officielles.

"Golden girl". Cuthbert, alors peu connue, a rendez-vous avec la gloire à l'âge de 18 ans, dans son pays, aux Jeux olympiques de Melbourne en 1956, quand elle réussit le triplé 100, 200 et 4x100 m, une performance qui lui a valu le surnom de "Golden Girl". Quatre ans plus tard, elle doit renoncer aux JO de Rome en raison d'une blessure aux ischio-jambiers et se retire brièvement avant de revenir sur la piste pour devenir championne olympique du 400 m aux Jeux de Tokyo en 1964.

"Une héroïne nationale". Durant sa carrière, Betty Cuthbert a établi neuf record du monde, dont quatre en 1958, et reste la seule athlète tous sexes confondus à avoir remporté l'or olympique sur 100, 200 et 400 m. Le nageur Ian Thorpe est le seul Australien à avoir gagné plus de titres aux Jeux avec cinq titres. "Betty était la 'Golden Girl' de la piste et une héroïne nationale", a déclaré le président du Comité national olympique australien, John Coates. Le président de la Fédération australienne d'athlétisme, Mark Arbib, a dit de Betty Cuthbert qu'elle était "l'inspiration". "Elle restera à jamais une légende du sport et une pionnière pour nos athlètes féminines", a-t-il ajouté.

Une "inspiration". Né à Sydney, Betty Cuthbert s'était installée en Australie Occidentale après un diagnostic de sclérose en plaques établi en 1969, qui l'a laissée sur un fauteuil roulant. En 2000 pour les JO de Sydney, Betty Cuthbert avait participé à la cérémonie d'allumage de la flamme olympique. L'ancienne championne est entrée au Panthéon de la gloire de la Fédération internationale (IAAF) en 2012. "Reposez en paix Betty Cuthbert - une inspiration et une championne sur et en dehors de la piste", a tweeté le Premier ministre Malcolm Turnbull, tandis qu'une autre grande athlète australienne, Cathy Freeman, a déclaré : "Merci pour les souvenirs d'inspiration, Betty Cuthbert."