Belgique : l'ancien Diable Rouge François Van Der Elst est mort

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Belgique : l'ancien Diable Rouge François Van Der Elst est mort
François Van Der Elst a succombé à un problème cardiaque.@ Christophe KETELS / Belga / AFP
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Le footballeur belge François Van Der Elst, sélectionné 44 fois en équipe nationale, est mort mercredi à l'âge de 62 ans.

L'ancien international belge de football François Van Der Elst est décédé mercredi à l'âge de 62 ans à la suite de problèmes cardiaques, ont rapporté plusieurs médias locaux.

44 sélections avec les Diables. International à 44 reprises, Van Der Elst est décédé dans la nuit de mardi à mercredi alors qu'il était hospitalisé dans un état grave depuis le 1er janvier. "Swat (son surnom) a été victime d'un problème cardiaque le jour de l'An, en présence de sa femme. Il a fallu trente minutes pour qu'il soit réanimé. C'est beaucoup trop", avait indiqué son frère Léo, lui-même ancien Diable Rouge. 

Quatorze buts avec les Diables rouges. Van Der Elst avait été sacré champion de Belgique en 1972 et 1974 et avait remporté quatre Coupes de Belgique (72, 73, 75, 76) avec le Sporting d'Anderlecht. Il avait également été partie prenante des grandes années européennes des Mauves, en remportant deux Coupes des vainqueurs de coupes (76, 78). Passé par Anderlecht entre 1972 et 1980, il avait fait le grand saut vers le Cosmos de New York, avant un passage à West Ham et un retour en Belgique, à Lokeren. Il avait marqué 14 buts avec le maillot des Diables rouges. Avec l'équipe nationale, il avait atteint la finale de l'Euro 1980.