Basket/NBA : James, Harden et Westbrook finissent 2016 en beauté

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Basket/NBA : James, Harden et Westbrook finissent 2016 en beauté
James Harden a été l'auteur samedi soir de 53 points, 17 passes décisives et 16 rebonds face aux Knicks. @ SCOTT HALLERAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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C'est James Harden qui s'est le plus distingué samedi soir en marquant 53 points face aux Knicks. 

Les trois principaux prétendants au trophée de meilleur joueur de la saison 2016-17, LeBron James, James Harden et Russell Westbrook, ont chacun fini l'année 2016 avec des feux d'artifice offensifs samedi.

James "nous a mis en pièces". "King James", qui a offert en 2016 à Cleveland le premier titre NBA de son histoire, a inscrit 32 points, dont 17 lors du premier quart-temps, lors de la victoire de son équipe à Charlotte (121-109). Les Cavaliers ont ramené sur terre les Hornets qui s'affirment comme l'un des outsiders sérieux de la conférence Est et qui restaient sur cinq victoires en six matches. Kemba Walker a pourtant marqué 37 points, mais il n'a pas pu s'appuyer sur Nicolas Batum, limité à 13 points. "Lors des deux premières périodes, LeBron nous a mis en pièces à lui tout seul", a regretté l'entraîneur de Charlotte, Steve Clifford. Les Cavaliers caracolent en tête de la conférence Est avec 25 victoires en 32 matches, tandis que les Hornets ont conservé leur 4e place malgré cette 15e défaite pour 19 victoires.

Harden, auteur de 53 points. Mais le joueur et l'équipe en forme du moment ne sont ni LeBron James ni Cleveland, mais James Harden et Houston. Le plus célèbre barbu de la NBA a écœuré les New York Knicks (129-122) avec ses 53 points, nouveau record personnel, 17 passes décisives et 16 rebonds. Les Rockets qui ont remporté quinze matches en décembre, sont revenus au classement avec leur bilan de 26 victoires et neuf défaites sur les talons des San Antonio Spurs.

16e triple double pour Westbrook. De son côté, la star d'Oklahoma City Westbrook, meilleur marqueur de NBA avec 31,3 points par match, s'est offert son 16e "triple double" de la saison (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 17 points, 14 passes décisives et 12 rebonds contre les Clippers (114-88). Les Clippers, en pleine déconfiture depuis la blessure de Blake Griffin, ont concédé une sixième défaite de suite et ont plongé à la 7e place.


Tous les résultats de samedi : 

Houston - New York 129 - 122
Oklahoma City - LA Clippers 114 - 88
Charlotte - Cleveland 109 - 121
Utah - Phoenix 91 - 86
Chicago - Milwaukee 96 - 116
Sacramento - Memphis 98 - 112