Monfils ne lâche pas

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TENNIS - Gaël Monfils s'est qualifié pour les huitièmes de finale du Masters 1 000 de Shanghai après sa victoire face à Lleyton Hewitt.

Gaël Monfils s'est qualifié pour les huitièmes de finale du Masters 1 000 de Shanghai, mercredi. Le Français a dû livrer bataille face à l'Australien Lleyton Hewitt pour l'emporter (4-6, 6-4, 6-2). Après la qualification de Tsonga face au Chinois Zeng, Gilles Simon tentera à son tour de franchir le cap du deuxième tour.Après une victoire expéditive sur Paul-Henri Mathieu la veille, Gaël Monfils n'a pas eu la partie facile face à l'Australien Lleyton Hewitt au deuxième tour du Masters 1 000 de Shanghai, mercredi. Si face à son compatriote, le protégé de Roger Rasheed n'avait passé que 54 minutes sur le court central du tournoi chinois, il lui a fallu batailler pendant un peu plus de deux heures pour se qualifier pour les huitièmes de finale (4-6, 6-4, 6-2).Concédant la première manche (4-6), le joueur français peine à s'appuyer sur un premier service plus performant que celui de son adversaire (68 % contre 58%) ne convertissant qu'une seule de ses balles de break quand son adversaire y réussit par deux fois. Moins réaliste et nettement moins appliqué sur ses retours, l'Australien concède le deuxième set (6-4). La troisième et ultime manche voit les deux joueurs se livrer à un duel de haute volée. Mené deux jeux à 0, le Français trouve les ressources physiques et mentales nécessaires pour enchaîner pas moins de cinq jeux d'affilée pour finalement faire plier Hewitt après 2 heures et 4 minutes de jeu.Au prochain tour, Monfils, tête de série numéro 11 du tournoi, sera opposé au vainqueur de la rencontre entre l'Espagnol Fernando Verdasco et le Croate Ivan Ljubicic. Jo-Wilfried Tsonga n'a quant à lui pas tremblé face au Chinois Shao-Xuan Zeng, invité du tournoi (6-3, 6-3). Le Manceau défiera Robin Söderling pour une place en quarts dans une rencontre qui comptera pour les qualifications pour le Masters 2009 à Londres. De son côté, Gilles Simon disputera son deuxième tour face au Serbe Viktor Troicki.