Le Leinster surprend le Munster

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Le Leinster surprend le Munster
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Le Leinster s'est qualifié, samedi, pour la toute première finale européenne de son histoire en tombant le Munster, champion sortant, à Croke Park (18-6). Une vraie désillusion pour les partenaires de Ronan O'Gara, ultra-favoris de la compétition continentale.

Le Leinster s'est qualifié, samedi, pour la toute première finale européenne de son histoire en tombant le Munster, champion sortant, à Croke Park (18-6). Une vraie désillusion pour les partenaires de Ronan O'Gara, ultra-favoris de la compétition continentale.La réponse du berger à la bergère. Détrôné cette saison à l'échelle celte par le Munster, le Leinster a remis les pendules à l'heure sur un terrain plus glorieux encore, celui de la H-Cup, celui dont la province irlandaise basée à Limerick avait fait sa chasse gardée. Sacrés au faîte de l'Europe en 2006 et en 2008, les Munstermen ne s'en étaient pas cachés: après la conquête de la Ligue Celte, leur objectif majeur cette année était d'égaler le Stade Toulousain au palmarès de la H-Cup. Force est de constater que ce ne sera pas le cas.Car ce samedi, à Croke Park, l'Irlande a trouvé son maître dans les rangs du Leinster, et non du Munster. Les Munstermen n'ont véritablement été à la hauteur de l'événement, eux qui avaient été si étincelants le mois dernier face aux Ospreys (43-9). Une nette domination du Leinster récompensée en première période par un essai de Gordon d'Arcy (11-3, 31e).Première finale pour le LeinsterA la pause néanmoins, le tableau d'affichage n'indiquait qu'un score de 11-6 flatteur pour les locaux. Une injustice que Luke Fitzgerald ne tardait toutefois pas à réparer, en aplatissant l'ovale dans l'en-but adverse pour la deuxième fois du match (18-6, 42e). Les champions d'Europe tentaient alors le tout pour le tout mais tombaient sur la meilleure défense de la compétition (81 points encaissés en huit sorties).Privés de Tomas O'Leary, les hommes de Tony McGahan finissaient par baisser pavillon à l'heure de jeu. Brian O'Driscoll, en contre et à l'issue d'une course de 70 mètres, portait le coup de grâce, (25-6). Le cinquième essai personnel du capitaine du XV au Trèfle cette année en Coupe d'Europe scellait la victoire du Leinster, la première cette saison face à un Munster après deux revers.Après avoir fait sensation en quart de finale face aux Harlequins (5-6), les troupes de Michael Cheika franchissaient là un palier, eux qui trois fois déjà au cours de leur histoire avaient à ce stade du tournoi. Cardiff et Leicester, les deux adversaires potentiels du Leinster en finale, ne sauraient trop se méfier de cette équipe manifestement taillée pour les défis d'envergure.